나선 은하 NGC 1512: 안쪽 고리(Spiral Galaxy NGC 1512: The Inner Rings)

나선 은하 NGC 1512: 안쪽 고리(Spiral Galaxy NGC 1512: The Inner Rings)

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Image Credit: NASAESAHubble Space Telescope

대부분의 은하들은 고리를 갖고 있지 않다 — 그런데 이 은하는 왜 두 개를 갖고 있을까? 우선, NGC 1512의 중심 부근 밝은 띠는 핵 고리로, 최근에 태어난 별들로 인해 밝게 빛나고 있으며 은하 중심을 에워싸고 있다. 하지만 대부분의 별들과 그와 연관된 가스 그리고 먼지들은 이 사진 속 가장자리 부근에서 볼 수 있는 더 멀리 있는 고리 속에서 은하 중심부를 중심으로 궤도를 돌고 있다. 이 고리는 예상과 달리 안쪽 고리라고 부른다. 더 자세히 보면, 이 안쪽 고리가 은하를 수평으로 가로지르며 퍼져있는 중심 막대의 끝과 연결되어 있는 것을 볼 수 있다. 이 고리 구조는 자체 진화라고 불리는 NGC 1512 자체의 비대칭성으로 인해 만들어진 것으로 생각된다. 별들로 이루어진 막대를 포함해 이런 은하의 비대칭으로 인한 중력은 가스와 먼지가 안쪽 고리에서 핵 고리로 모여들며 이 고리에서 들이 태어나는 정도를 증가시킨다. 몇몇 나선 은하들은 더 멀리에서 은하를 둥글게 감싸는 바깥 고리까지 포함해 — 총 세 개의 고리를 갖고 있는 경우도 있다.

Explanation: Most galaxies don’t have any rings — why does this galaxy have two? To begin, the bright band near NGC 1512‘s center is a nuclear ring, a ring that surrounds the galaxy center and glows brightly with recently formed stars. Most stars and accompanying gas and dust, however, orbit the galactic center in a ring much further out — here seen near the image edge. This ring is called, counter-intuitively, the inner ring. If you look closely, you will see this the inner ring connects ends of a diffuse central bar that runs horizontally across the galaxy. These ring structures are thought to be caused by NGC 1512‘s own asymmetries in a drawn-out process called secular evolution. The gravity of these galaxy asymmetries, including the bar of stars, cause gas and dust to fall from the inner ring to the nuclear ring, enhancing this ring’s rate of star formation. Some spiral galaxies also have a third ring — an outer ring that circles the galaxy even further out.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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