Image Credit & Copyright: Francesco di Biase

18세기 프랑스의 천문학자 샤를 메시에는 밤하늘에서 혜성을 사냥하면서, 그는 부지런히 혜성이 아닌 천체들의 목록을 작성했다. 이것은 그의 그 유명한 혜성이 아닌 천체들의 목록의 27번 천체이다. 사실 21세기 천문학자들은 그 정체가 행성상 성운이라는 것을 알고 있다. 물론 엄연히 행성과 다른 천체이지만, 작은 망원경으로 보면 마치 행성처럼 둥글게 보인다. 메시에 27 (M27)은 태양과 같은 별이 결국 중심의 핵융합을 멈추면서 만들어지는 가스 발광 성운의 아주 훌륭한 예이다. 이 성운은 별의 외곽층이 바깥 공간으로 쏟아져 나오면서 만들어지며, 죽어가는 별에서 나오는 아주 강력한 자외선 빛을 받아 원자들이 에너지를 얻으며 빛나게 된다. 아령 성운이란 이름으로도 잘 알려진, 아주 아름답고 대칭적인 이 성간 가스 구름은 2.5 광년보다 더 넓게 펼쳐져 있으며 작은 여우자리 방향으로 약 1,200 광년 거리에 놓여있다. 이 인상적인 칼라 사진을 통해 잘 알려진 성운의 중심부와 함께 좀처럼 보기 어려운 성운의 바깥 부분의 어두운 구조까지 함께 확인할 수 있다. 이 사진은 황, 수소 그리고 산소 원자의 빛에 민감하게 제작된 필터를 사용해서 촬영한 광대역과 협대역 분광 영상을 합쳐서 만든 것이다.

Explanation: While hunting for comets in the skies above 18th century France, astronomer Charles Messier diligently kept a list of the things he encountered that were definitely not comets. This is number 27 on his now famous not-a-comet list. In fact, 21st century astronomers would identify it as a planetary nebula, but it’s not a planet either, even though it may appear round and planet-like in a small telescope. Messier 27 (M27) is an excellent example of a gaseous emission nebula created as a sun-like star runs out of nuclear fuel in its core. The nebula forms as the star’s outer layers are expelled into space, with a visible glow generated by atoms excited by the dying star’s intense but invisible ultraviolet light. Known by the popular name of the Dumbbell Nebula, the beautifully symmetric interstellar gas cloud is over 2.5 light-years across and about 1,200 light-years away in the constellation Vulpecula. This impressive color composite highlights details within the well-studied central region and fainter, seldom imaged features in the nebula’s outer halo. It incorporates broad and narrowband images recorded using filters sensitive to emission from sulfur, hydrogen and oxygen atoms.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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