CatsEyeJoshSmith1024Image Credit & Copyright: Josh Smith

고양이 눈 성운 (NGC 6543)은 하늘에서 가장 잘 알려진 행성상 성운 중 하나이다. 이 인상적이고 넓은 시야의 사진 속 성운의 밝은 중심부를 잘 보면 성운의 더 친숙한 윤곽선을 볼 수 있다. 이 합성 사진은 짧고 긴 노출 시간을 통해 촬영한 사진을 합성한 것으로 그 외곽의 어두운 헤일로의 모습을 볼 수 있다. 약 3,000 광년 거리에 떨어져 있는 것으로 추정되며, 이 어두운 헤일로의 크기는 대략 5 광년 정도로 펼쳐진 것으로 생각된다. 행성상 성운은 태양 정도 되는 별들이 진화 단계의 마지막 순간 겪게 되는 모습이다. 더 최근에, 일부 행성상 성운들이 이러한 헤일로를 갖고 있는 것으로 밝혀졌으며, 더 이른 항성 진화 과정 중에 물질들을 벗겨내는 것으로 생각된다. 행성상 성운 단계는 대략 10,000 년 정도 소요되지만, 천문학자들은 그 외곽의 헤일로 가닥 구조들의 연령은 50,000에서 90,000 년 정도로 추정하고 있다. 행성상 성운의 왼쪽에 5,000만 광년 거리에 나선 은하 NGC 6552가 놓여 있다.

Explanation: The Cat’s Eye Nebula (NGC 6543) is one of the best known planetary nebulae in the sky. Its more familiar outlines are seen in the brighter central region of the nebula in this impressive wide-angle view. But the composite image combines many short and long exposures to also reveal an extremely faint outer halo. At an estimated distance of 3,000 light-years, the faint outer halo is over 5 light-years across. Planetary nebulae have long been appreciated as a final phase in the life of a sun-like star. More recently, some planetary nebulae are found to have halos like this one, likely formed of material shrugged off during earlier episodes in the star’s evolution. While the planetary nebula phase is thought to last for around 10,000 years, astronomers estimate the age of the outer filamentary portions of this halo to be 50,000 to 90,000 years. Visible on the left, some 50 million light-years beyond the watchful planetary nebula, lies spiral galaxy NGC 6552.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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