m8-8-25-16-webmillerwalker1024Image Credit & Copyright: Michael Miller, Jimmy Walker

달아오른 성간 가스와 어두운 먼지 구름으로 이루어진 석호 성운의 깊고 복잡한 우주 가닥이다. M8로도 알려진 이 별 탄생 지역은 약 5,000 광년 떨어져 있다. 하지만 궁수자리에 위치한 채 여전히 망원경 여행자들의 눈길을 멈추게 하는 이 곳은 우리 은하의 중심부에 위치해있다. 수소 원자가 다시 전자와 재결합하면서 내는 붉은 빛으로 가득한 이 환상적이고 깊은 석호 성운의 장면은 약 100 광년의 너비를 담고 있다. 중심의 오른쪽에는 무겁고 어린 별의 아주 강한 항성풍에 의해 불려나간 밝고 빽빽한 모래시계 모양의 이온화된 가스 형체가 있다. 사실, 많은 밝은 별들로 가득한 산개 성단 NGC 6530은 수백만년 전 석호 성운에서 형성되고나서 성운 안쪽으로 움직이고 있다.

Explanation: Ridges of glowing interstellar gas and dark dust clouds inhabit the turbulent, cosmic depths of the Lagoon Nebula. Also known as M8, the bright star forming region is about 5,000 light-years distant. But it still makes for a popular stop on telescopic tours of the constellation Sagittarius, toward the center of our Milky Way Galaxy. Dominated by the telltale red emission of ionized hydrogen atoms recombining with stripped electrons, this stunning, deep view of the Lagoon is nearly 100 light-years across. Right of center, the bright, compact, hourglass shape is gas ionized and sculpted by energetic radiation and extreme stellar winds from a massive young star. In fact, the many bright stars of open cluster NGC 6530 drift within the nebula, just formed in the Lagoon several million years ago.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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