NeonSaturn_cassini_2600

Image Credit: VIMS Team, U. Arizona, ESA, NASA

만약 토성의 모습을 네온 사인처럼 바꿔본다면 어떨까. 토성에는 네온 원소 성분이 굉장히 적기는 하지만, 색을 입혀 합성한 이 사진에는 거대한 고리 행성의 적외선 빛을 세가지 색으로 표현해 빛나는 네온 사인처럼 만들었다. 위 사진 속 푸른 적외선 빛으로 본 토성 자체는 어둡지만 토성의 가느다란 고리는 태양 빛을 반사해서 밝게 빛나고 있다. 역으로 토성의 B 고리는 매우 두꺼워서 빛을 덜 반사하고, 토성의 A와 C 고리 사이에서 어둡게 보인다. 붉은 적외선 빛의 대부분은 토성이 내뿜는 열 방출의 모습을 정말 자세히 보여주며, 이를 통해 행성 너비의 띠, 거대한 허리케인을 닮은 폭풍, 그리고 북극에 그려진 육각 모양의 이상한 구름 구조를 볼 수 있다. 녹색으로 색칠된 중간 파장의 적외선은 토성의 대기가 밝게 반사하는 태양 빛으로 이루어져있다. 위의 사진은 2007년 카시니 로봇 탐사선이 토성을 약 160만 km 거리에서 떨어져 바라보며 담은 것이다.

Explanation: If seen in the right light, Saturn glows like a neon sign. Although Saturn has comparatively little of the element neon, a composite image false-colored in three bands of infrared light highlights features of the giant ringed planet like a glowing sign. At the most blue band of the infrared light featured, false-colored blue in the above image, Saturn itself appears dark but Saturn’s thin rings brightly reflect light from our Sun. Conversely, Saturn’s B ring is so thick that little reflected light makes it through, creating a dark band between Saturn’s A and C rings. At the most red band of the infrared, false-colored red above, Saturn emits a surprisingly detailed thermal glow, indicating planet-wide bands, huge hurricane-like storms, and a strange hexagon-shaped cloud system around the North Pole. In the middle infrared band, false-colored green, the sunlit side of Saturn’s atmosphere reflects brightly. The above image was obtained in 2007 by the robotic Cassini spacecraft orbiting about 1.6 million kilometers out from Saturn.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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