Image Credit & CopyrightNASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope

우주 바다를 항해하는 배처럼, 돌아다니는 별 뱀주인자리 제타는 성간 충격파를 그려내며 그 모습이 적외선으로 담은 인상적인 초상화에 담겼다. 색을 입힌 이 사진에서 우리 태양보다 약 20배 더 무거운 푸른 뱀주인자리 제타별이 가운데 자리하며, 이 별은 초속 24 km 속도로 나아가고 있다. 강한 항성풍 앞에 놓인 먼지 성간 물질을 압축하고 열을 올리면서 둥근 충격파를 그려냈다. 무엇이 이 별을 움직이게 할까? 뱀주인자리 제타별은 한때 쌍성이었지만, 더 무거웠던 짝별은 짧은 수명을 살고 사라졌다. 짝별이 초신성이 되어 폭발할 때 극적으로 질량을 잃어버리며, 뱀주인자리 제타별은 그 쌍성계 바깥으로 내던져졌다. 약 460 광년 거리에 떨어진 뱀주인자리 제타별은 우리 태양보다 65,000 배 더 밝으며 만약 먼지로 가려지지 않았다면 하늘에서 가장 밝은 별 중 하나가 되었을 것이다. 이 사진은 1.5도 너비 또는 뱀주인자리 제타별까지 거리를 감안했을 때 12 광년 너비 영역을 담고 있다.

Explanation: Like a ship plowing through cosmic seas, runaway star Zeta Ophiuchi produces the arcing interstellar bow wave or bow shock seen in this stunning infrared portrait. In the false-color view, bluish Zeta Oph, a star about 20 times more massive than the Sun, lies near the center of the frame, moving toward the left at 24 kilometers per second. Its strong stellar wind precedes it, compressing and heating the dusty interstellar material and shaping the curved shock front. What set this star in motion? Zeta Oph was likely once a member of a binary star system, its companion star was more massive and hence shorter lived. When the companion exploded as a supernova catastrophically losing mass, Zeta Oph was flung out of the system. About 460 light-years away, Zeta Oph is 65,000 times more luminous than the Sun and would be one of the brighter stars in the sky if it weren’t surrounded by obscuring dust. The image spans about 1.5 degrees or 12 light-years at the estimated distance of Zeta Ophiuchi.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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