Image Credit & Copyright: Martin Pugh

이 거대한 닭이 낳은 달걀은 별로 부화할 것이다. 사진에 인상적인 색이 입혀져있는 발광 성운은 IC 2944라고 표기되지만, 이보다 더 크게 봤을 때 보이는 모습 때문에 달리는 닭 성운이라고도 알려져 있다. 사진의 위 쪽에 보이는 작고 어두운 분자 구름들은 별빛을 흡수하는 우주 먼지로 가득하다. 이것을 발견한 사람의 이름을 빌려 새커리의 구체라 부르고 있으며, 이 ‘알’ 들은 새로운 별이 중력적으로 수축하고 있는 현장으로, 주변의 가까운 어린 별들의 아주 강한 복사 에너지에 의해 이 먼지들이 빠르게 불려 나가며 이 곳의 아기 별들의 운명은 어떻게 될지 확실치 않다. 밝게 빛나는 가스와 그 빛을 반사하며 복잡하게 얽혀있는 먼지, 그리고 이곳의 무겁고 에너지 넘치는 별들은 모두 산개 성단 콜린더 249에서 형성되었다. 이 환상적인 하늘의 장관은 이 성운까지 추산되는 거리 약 6,000 광년 거리에서 약 60 광년 너비로 펼쳐져있다.

Explanation: The eggs from this gigantic chicken may form into stars. The featured emission nebula, shown in scientifically assigned colors, is cataloged as IC 2944 but known as the Running Chicken Nebula for the shape of its greater appearance. Seen toward the top of the image are small, dark molecular clouds rich in obscuring cosmic dust. Called Thackeray’s Globules for their discoverer, these “eggs” are potential sites for the gravitational condensation of new stars, although their fates are uncertain as they are also being rapidly eroded away by the intense radiation from nearby young stars. Together with patchy glowing gas and complex regions of reflecting dust, these massive and energetic stars form the open cluster Collinder 249. This gorgeous skyscape spans about 60 light-years at the nebula’s estimated 6,000 light-year distance.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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