대근접: 토성과 목성이 만나다(Great Conjunction: Saturn and Jupiter Converge)

대근접: 토성과 목성이 만나다(Great Conjunction: Saturn and Jupiter Converge)

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Illustration Credit & Copyright: Sebastian Voltmer

시작됐다. 토성과 목성은 점점 가까워지고 곧 정확히 같은 방향에 나타날 것이다. 우연히, 12월 동지 — 1년 중 북반구에서 밤이 가장 길고 남반구에서는 낮이 가장 긴 날 — 오랫동안 기다렸던 대 근접이 벌어진다. 지금으로부터 약 6일 간 토성과 목성은 바로 옆에 달라 붙으며 — 이는 20년에 한 번씩 찾아온다. 하지만 이 조우는 다른 대 근접과는 차원이 다르다 — 이번 근접은 1623년 이후 가장 가까운 조우로 두 거대한 가스 행성이 겨우 1/10 간격으로 접근하며 — 이는 보름달의 겉보기 지름보다 더 작은 간격이다. 앞으로 며칠간 초승달도 이 조우하는 행성들에서 몇 도 정도 떨어져 지나가게 되며 아주 멋진 사진을 담을 수 있는 기회가 될 것이다. 위 그림은 11월에서 12월 동안 프랑스 알프스 산맥 너머로 토성과 목성이 접근하는 과정을 보여준다.

Explanation: It’s happening. Saturn and Jupiter are moving closer and will soon appear in almost exactly the same direction. Coincidentally, on the night of the December solstice — the longest night of the year in the north and the longest day in the south — the long-awaited Great Conjunction will occur. Then, about six days from now, Saturn and Jupiter will be right next to each other — as they are every 20 years. But this juxtaposition is not just any Great Conjunction — it will be the closest since 1623 because the two planetary giants will pass only 1/10th of a degree from each other — well less than the apparent diameter of a full moon. In the next few days a crescent moon will also pass a few degrees away from the converging planets and give a preliminary opportunity for iconic photos. The featured illustration shows the approach of Saturn and Jupiter during November and December over the French Alps.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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