Image Credit & Copyright: Terry Hancock (Down Under Observatory)

M42로도 알려진 대 오리온 성운은 밤하늘에서 가장 유명한 천체 중 하나다. 이 선명하고 알록달록한 사진의 오른쪽에는 별이 탄생하는 지역에서 빛나는 가스 구름과 뜨겁고 어린 별들과 함께 왼쪽에 푸른 반사 성운 NGC 1977와 그 친구들의 모습도 볼 수 있다. 눈으로 보이지 않는 거대한 분자 구름으로 얽힌 이 곳의 가장자리에서, 이 눈에 확 띄는 성운은 성간 물질이라고 하는 은하계 주변의 물질의 아주 일부만을 보여주고 있다. 잘 연구된 별이 태어나는 지역 안에서는, 천문학자들은 아주 많은 수의 갓 태어난 아기 항성계의 모습을 확인하고는 한다. 이 환상적인 장면은 거의 2도 영역을 덮고 있으며 이는 오리온 성운까지의 거리 1,500 광년을 감안하면 약 45 광년 정도 되는 영역이다.

Explanation: The Great Nebula in Orion, also known as M42, is one of the most famous nebulas in the sky. The star forming region’s glowing gas clouds and hot young stars are on the right in this sharp and colorful image that includes the bluish reflection nebulae NGC 1977 and friends on the left. Located at the edge of an otherwise invisible giant molecular cloud complex, these eye-catching nebulas represent only a small fraction of this galactic neighborhood’s wealth of interstellar material. Within the well-studied stellar nursery, astronomers have also identified what appear to be numerous infant planetary systems. The gorgeous skyscape spans nearly two degrees or about 45 light-years at the Orion Nebula‘s estimated distance of 1,500 light-years.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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