Trumpler14c_ward700sImage Credit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

남쪽 하늘에 위치해있으며 약 300 광년 크기로 펼쳐진 NGC 3372로도 알려져있는 대 용골 성운은 우리 은하의 가장 큰 별 탄생 지역 중 하나이다. 더 북쪽에 위치한 작은 대 오리온 성운과 비슷하게 용골 성운은 5배나 더 먼 7,500 광년 거리에 떨어져 있지만 맨눈으로 쉽게 볼 수 있다. 망원경으로 담은 이 환상적인 장면은 이 지역의 중심부에 얽혀있는 성간 가스 가닥들과 우주 먼지들의 자세한 모습들을 잘 보여주고 있다. 이 장면의 시야는 약 50 광년 정도를 담고 있다. 용골 성운은 어리고 아주 뜨거운 별들을 품고 있으며, 어린 산개 성단 트럼플러 14 (가운데에서 오른쪽 아래) 와 여전히 강하게 변광하고 있는 우리 태양보다 100배 더 무거운 별 에타 카리나가 자리하고 있다. 데타 카리나는 열쇠구멍 성운 (NGC 3324) 바로 위에서 보이는 것 중 가장 밝은 별이다. 에타 카리나 자체는 아마 곧 초신성으로 폭발할 것으로 생각되며, X선 관측을 통해 이 대 용골 성운은 거대한 초신성 공장이라는 것을 알 수 있다.

Explanation: A jewel of the southern sky, the Great Carina Nebula, also known as NGC 3372, spans over 300 light-years, one of our galaxy’s largest star forming regions. Like the smaller, more northerly Great Orion Nebula, the Carina Nebula is easily visible to the unaided eye, though at a distance of 7,500 light-years it is some 5 times farther away. This gorgeous telescopic close-up reveals remarkable details of the region’s central glowing filaments of interstellar gas and obscuring cosmic dust clouds. The field of view is over 50 light-years across. The Carina Nebula is home to young, extremely massive stars, including the stars of open cluster Trumpler 14 (below and right of center) and the still enigmatic variable Eta Carinae, a star with well over 100 times the mass of the Sun. Eta Carinae is the brightest star, seen here just above the dusty Keyhole Nebula (NGC 3324). While Eta Carinae itself maybe on the verge of a supernova explosion, X-ray images indicate that the Great Carina Nebula has been a veritable supernova factory.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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