Image Credit & Copyright: Data; Subaru, NAOJ, NASA/ESA/HubbleAssembly and Processing; Roberto Colombari

남쪽의 까마귀자리 방향으로 약 6,000만 광년 거리에 떨어진 곳에 거대한 두 은하가 합쳐지고 있다. NGC 4038와 NGC 4039로 명명된 이 두 은하의 별들은 수억 년에 걸친 아주 드문 환상적인 충돌 과정 속에서 직접 부딪히지는 않는다. 하지만 이 두 은하들의 분자 구름과 먼지들은 맹렬한 별 탄생을 겪으며 우주 잔해의 중심에서 새로운 별들이 태어나고 있다. 약 50만 광년 너비로 펼쳐진 이 환상적인 장면에서 새로운 성단과 물질들이 멀리서 중력적 조석력에 의해 우연히 날아가고 있다. 이 인상적인 모자이크 사진은 지상의 스바루 망원경의 자료를 통해 거대하고 흐릿한 조석 꼬리의 모습을 잘 담고 있다. 또 허블 우주 망원경으로 중심의 아주 밝은 핵의 모습을 자세히 담고 있다. 길게 늘어진 더듬이같은 모습때문에 이 두 은하 한 쌍은 유명한 별명 – 더듬이라고 불린다.

Explanation: Some 60 million light-years away in the southerly constellation Corvus, two large galaxies are colliding. Stars in the two galaxies, cataloged as NGC 4038 and NGC 4039, very rarely collide in the course of the ponderous cataclysm that lasts for hundreds of millions of years. But the galaxies’ large clouds of molecular gas and dust often do, triggering furious episodes of star formation near the center of the cosmic wreckage. Spanning over 500 thousand light-years, this stunning view also reveals new star clusters and matter flung far from the scene of the accident by gravitational tidal forces. The remarkable mosaicked image was constructed using data from the ground-based Subaru telescope to bring out large-scale and faint tidal streams, and Hubble Space Telescope data of extreme detail in the bright cores. The suggestive visual appearance of the extended arcing structures gives the galaxy pair its popular name – The Antennae.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLik

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