더듬이를 탐사하다(Exploring the Antennae)

더듬이를 탐사하다(Exploring the Antennae)

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Image Credit & Copyright: Bernard Miller

까마귀자리 방향으로 약 6천만 광년 거리에 떨어진 두 거대흔 은하들이 충돌하고 있다. NGC 4038와 NGC 4039라고 불리는 두 은하의 별들은 아주 드물게 수 억 년에 걸친 파괴적이고 육중한 충돌의 현장에 놓여있다. 하지만 은하들의 거대한 가스와 먼지 분자 구름들은 우주 잔해의 중심 부근에서 맹렬한 별 탄생을 겪고 있다. 50만 광년 넘게 펼쳐진 이 환상적인 장면 속에서 새롭게 태어난 성단과 중력적 조석력에 의해 멀리까지 뻗어나간 물질의 흔적을 볼 수 있다. 지상에서 촬영한 이 놀라울 정도로 선명한 사진은 별 탄생 지역의 수소 원자에서 나오는 특정한 붉은 빛이 협대역 데이터를 통해 선명하게 담겨있다. 둥글게 아치를 그리는 전반적인 외형을 통해 이 은하 쌍에게 – 더듬이라는 별명이 붙었다.

Explanation: Some 60 million light-years away in the southerly constellation Corvus, two large galaxies are colliding. Stars in the two galaxies, cataloged as NGC 4038 and NGC 4039, very rarely collide in the course of the ponderous cataclysm that lasts for hundreds of millions of years. But the galaxies’ large clouds of molecular gas and dust often do, triggering furious episodes of star formationi near the center of the cosmic wreckage. Spanning over 500 thousand light-years, this stunning view also reveals new star clusters and matter flung far from the scene of the accident by gravitational tidal forces. The remarkably sharp ground-based image includes narrowband data that highlights the characteristic red glow of atomic hydrogen gas in star-forming regions. The suggestive overall visual appearance of the extended arcing structures gives the galaxy pair its popular name – The Antennae.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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