Image Credit & Copyright: Stephen Leshin

망원경으로 온갖 천체로 가득한 머리털자리 방향을 바라보며 담은, 이 우주의 한 장면에는 반짝이는 별과 독특한 모습의 은하들이 함께 담겨있다. 사진 속 뾰족한 회절 무늬를 만들 정도로 밝게 빛나는 배경 속 별들은 사실 우리은하 안에 놓여있다. 하지만 확연히 두드러지는 두개의 은하는 그보다 더 멀리, 약 4,100만 광년 거리에 놓여있다. NGC 4747로 알려진 더 작고 으스러진 모습의 왼쪽 은하는 과거에 겪은 강한 중력적 상호작용을 암시하는 길게 늘어진 조석 꼬리 덕분에, 독특한 은하들을 모은 Arp 천체 목록의 159번째로 이름을 올렸다. 약 100,000 광년 거리를 두고, 바로 오른쪽에 훨씬 더 큰 NGC 4725가 함께 짝을 이루고 있는 것처럼 보인다. 처음에 언뜻 보기에는 NGC 4725는 그 중심부는 더 온도가 낮고, 오래된 별에서 나오는 노란 빛으로 가득하며, 더 어리고 뜨거운 푸른 별무리들은 먼지로 자욱한 바깥의 나선팔에 분포하는 평범한 은하로 보인다. 하지만 NGC 4725도 딱 하나의 큰 나선팔을 갖고 있는 조금은 독특한 모습을 하고 있다.

Explanation: Pointy stars and peculiar galaxies span this cosmic snapshot, a telescopic view toward the well-groomed constellation Coma Berenices. Bright enough to show off diffraction spikes, the stars are in the foreground of the scene, well within our own Milky Way. But the two prominent galaxies lie far beyond our own, some 41 million light-years distant. Also known as NGC 4747, the smaller distorted galaxy at left is the 159th entry in the Arp Atlas of Peculiar Galaxies, with extensive tidal tails indicative of strong gravitational interactions in its past. At about a 100,000 light-years across, its likely companion on the right is the much larger NGC 4725. At first glance NGC 4725 appears to be a normal spiral galaxy, its central region dominated by the yellowish light of cool, older stars giving way to younger hot blue star clusters along dusty spiral outskirts. Still, NGC 4725 does look a little odd with only one main spiral arm.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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