둥글게 휘감긴 나선 은하 M63(Curly Spiral Galaxy M63)

둥글게 휘감긴 나선 은하 M63(Curly Spiral Galaxy M63)

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Image Credit & CopyrightFabian Neyer, Rainer Spani
Collaboration Credit: I.D. Karachentsev, F. Neyer, R. Spani, T. Zilch

북쪽 하늘의 밝은 나선 은하 메시에 63는 왕실의 별자리 사냥개자리 방향으로 근처 약 3천만 광년 거리에 떨어져있다. NGC 5055로도 명명된 이 거대한 섬 우주는 거의 100,000 광년 크기로 우리은하 정도 크기를 갖고 있다. 그 밝은 중심과 거대한 나선팔은 이 은하의 유명한 이름 해바라기 은하와 잘 어울린다. 하지만 이 장노출로 찍은 사진 속에는 더 흐린, 아치를 그리며 은하 헤일로 안쪽으로 휘감겨 있는 별들의 흐름을 확인할 수 있다. 은하 중심으로부터 거의 180,000 광년 크기로 펼쳐져 있는 이 별들의 흐름은 조석력에 의해 파괴되었던 M63의 위성 은하에 의한 흔적으로 보인다. M63의 또다른 위성 은하는 작은 망원경으로 완성한 이 멋진 넓은 시야의 사진 속에서 다음 수십 억년 간 M63의 별들의 흐름을 만들게 될 새롭게 확인된 다섯개의 왜소 은하와 함께 담겨있다. 

Explanation: A bright spiral galaxy of the northern sky, Messier 63 is nearby, about 30 million light-years distant toward the loyal constellation Canes Venatici. Also cataloged as NGC 5055, the majestic island universe is nearly 100,000 light-years across, about the size of our own Milky Way. Its bright core and majestic spiral arms lend the galaxy its popular name, The Sunflower Galaxy, while this exceptionally deep exposure also follows faint, arcing star streams far into the galaxy’s halo. Extending nearly 180,000 light-years from the galactic center the star streams are likely remnants of tidally disrupted satellites of M63. Other satellite galaxies of M63 can be spotted in this remarkable wide-field image, made with a small telescope, including five newly identified faint dwarf galaxies, which could contribute to M63’s star streams in the next few billion years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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