AuroraPingvllir_Casado_960Image Credit & Copyright: Juan Carlos Casado (TWAN, Earth and Stars)

미를 추구하되 괴물은 무서워하라. 여기서 미는 머리 위의 오로라로 밤에 빛나는 구름과 옆에 떠있는 밝은 달 그리고 배경의 별 빛과 함께 그려진 거대한 녹색 나선을 그리고 있다. 여기서 괴물은 오로라를 만들어낸 전하를 띠고 있는 입자들의 파장으로, 인류 문명에 해를 입힐 수도 있는 존재다. 실재로 1859년 기록적인 오로라가 지구를 덮쳤고, 지구의 자기권은 태양의 코로나 물질 분출 (CME)과 연관된 태양 플레어의 충격을 받았고, 당시 캐링턴 현상을 일으킬 만큼 강력했다. 태양과 지구의 상대적인 방향이 정확하게 접근하는 CME와 일치했다. 정확하게 캐링턴 현상이 지구의 자기장이 수많은 전화선에 합선과 전화 교신 장치에 쇼크를 줄 정도로 강한 전류 흐름을 만들었는지는 아직 의문이다. 오늘날 캐링턴-급 현상이 지구에 영향을 줄지, 어떤 피해를 줄지 예측하는 것은 전세계 규모로 피해를 입힌 적은 아직 없다. 위에 담긴 지난 주 아이슬란드의 씽발라반 호수에서 촬영한 것으로 이 호수는 부분 부분 유라시아와 북아메리카 판의 운동으로 인해 갈라진 흔적이 남아있다.

Explanation: Admire the beauty but fear the beast. The beauty is the aurora overhead, here taking the form of great green spiral, seen between picturesque clouds with the bright Moon to the side and stars in the background. The beast is the wave of charged particles that creates the aurora but might, one day, impair civilization. Exactly this week in 1859, following notable auroras seen all across the globe, a pulse of charged particles from a coronal mass ejection (CME) associated with a solar flare impacted Earth’s magnetosphere so forcefully that they created the Carrington Event. A relatively direct path between the Sun and the Earth might have been cleared by a preceding CME. What is sure is that the Carrington Event compressed the Earth’s magnetic field so violently that currents were created in telegraph wires so great that many wires sparked and gave telegraph operators shocks. Were a Carrington-class event to impact the Earth today, speculation holds that damage might occur to global power grids and electronics on a scale never yet experienced. The featured aurora was imaged last week over Thingvallavatn Lake in Iceland, a lake that partly fills a fault that divides Earth’s large Eurasian and North American tectonic plates.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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