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Image Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

뉴 호라이즌스 탐사선이 지난 2015년 7월 명왕성 곁을 날아가면서 담은 사진 속 작은 상자에 담긴 이 산은 비공식적으로 라이트 산맥이라 불리며, 이 드넓은 산은 너비 150km로 펼쳐져 높이 4km로 솟아있다. 물론, 이런 크레이터를 아우르는 넓은 산지는 거대한 순상 화산 지형인 지구의 마우나 로아나 거대한 화성의 올림푸스 산와 같은 태양계 다른 곳에서도 발견할 수 있다. 뉴 호라이즌스를 통해 과학자들은 명왕성의 라이트 산과 근처의 피카드 산의 놀랍도록 비슷한 점에 주목했는데, 거대한 순상 화산 지형은 이 두 곳이 머나먼 차가운 세계의 내부에서 얼음이 녹으면서 뿜어져나온 거대한 얼음 화산이라는 것을 암시한다. 사실, 얼어붙은 왜소 행성에서 발견된 라이트 산은 태양계 외곽에서 가장 거대한 화산이다. 오직 단 하나의 크레이터를 통해 그 경사를 추저할 수 있으며, 라이트 산은 최근까지 명왕성의 역동적인 역사를 잘 보여주고 있다. 이 고해상도 칼라 사진에서 지역을 곳곳에 퍼져있는 붉은 물질도 확인할 수 있다.

Explanation: Informally named Wright Mons, a broad mountain about 150 kilometers across and 4 kilometers high with a wide, deep summit depression is featured in this inset image captured during the New Horizons flyby of Pluto in July 2015. Of course, broad mountains with summit craters are found elsewhere in the Solar System, like the large shield volcano Mauna Loa on planet Earth or giant Olympus Mons on Mars. New Horizons scientists note the striking similarity of Pluto’s Wright Mons, and nearby Piccard Mons, to large shield volcanoes suggests the two could be giant cryovolcanoes that once erupted molten ice from the interior of the cold, distant world. In fact, found on a frozen dwarf planet Wright Mons could be the largest volcano in the outer Solar System. Since only one impact crater has been identified on its slopes, Wright Mons may well have been active late in Pluto’s history. This highest resolution color image also reveals red material sparsely scattered around the region.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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