Image Credit & Copyright: Matthew Dieterich

보이는 모습과 달리, 하늘이 가라앉는 것은 아니다. 이것은 2주전 혜성의 작은 부스러기들이 쏟아진 것이다. 위의 사진은 미국 워싱턴에 위치한 레이니어 산 위로 쏟아지는 페르세우스 유성우의 모습이다. 이 사진은 왼쪽의 눈에 띄게 밝은 파편을 포함해 20개가 넘는 유성우의 모습을 기록한 2시간 짜리 타임랩스 영상을 캡쳐한 것이다. 각 유성의 궤적은 순식간에 지나가지만, 카메라는 그들이 지구 대기 속에서 하얗게 사라지는 모습을 알록달록하게 촬영할 수 있다. 사진 속 녹색 빛깔은 지구 대기 원자에 유성 속 마그네슘 원자가 적은 양이 불타오르면서 나타난 것이다. 이에 화룡점정은 눈으로 덮인 레이니어 산의 정상 너머 위로 떠오르는 우리은하 은하수의 모습이 동시에 담겨있는 것이다. 또다른 멋진 유성우는 11월 중순 지구가 또다른 혜성의 부스러기를 지나가며 사자자리 근처에 찾아올 예정이다.

Explanation: Despite appearances, the sky is not falling. Two weeks ago, however, tiny bits of comet dust were. Featured here is the Perseids meteor shower as captured over Mt. Rainier, Washington, USA. The image was created from a two-hour time lapse video, snaring over 20 meteors, including one that brightened dramatically on the image left. Although each meteor train typically lasts less than a second, the camera was able to capture their color progressions as they disintegrated in the Earth’s atmosphere. Here an initial green tint may be indicative of small amounts of glowing magnesium atoms that were knocked off the meteor by atoms in the Earth’s atmosphere. To cap things off, the central band of our Milky Way Galaxy was simultaneously photographed rising straight up behind the snow-covered peak of Mt. Rainier. Another good meteor shower is expected in mid-November when debris from a different comet intersects Earth as the Leonids.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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