Image Credit & Copyright: Stéphane Guisard (Los Cielos de America, TWAN)

행성 지구 위의 아타카마에 위치한 ESO의 파라날 천문대에서 바라본 오리온 성운 위로 네 개의 레이저 빔이 지나고 있다. 우주에서 벌어진 현상이 아니라, 이는 UT4로 오리온을 바라보면서, 세계에서 가장 큰 천문대에서 적응 광학으로 상을 더 선명하게 하기 위해 기술 점검을 하면서 레이저를 발사한 모습이다. 성운에 레이저가 겹쳐있는 이 장면은 UT4 울타리 바깥의 작은 망원경으로 담았다. 지구 상공의 몇 km 위에 있는 두꺼운 대기에 레이저 빔이 산란되면서 성운과 겹쳐있는 모습을 연출했다. 레이저 빔 위로 고도 약 80-90 km의 높은 고도에서 레이저 빛이 대기권의 나트륨 층을 들뜨게 하면서 만든 빛 네 조각을 볼 수 있다. UT4에서 보면 이 빛 조각들은 인공 별처럼 작은 점으로 보인다. 대기권에서 흔들리는 난류를 측정해서 변형 가능한 거울로 망원경의 광경로를 맞춘다.

Explanation: Four laser beams cut across this startling image of the Orion Nebula, as seen from ESO’s Paranal Observatory in the Atacama desert on planet Earth. Not part of an interstellar conflict, the lasers are being used for an observation of Orion by UT4, one of the observatory’s very large telescopes, in a technical test of an image-sharpening adaptive optics system. This view of the nebula with laser beams was captured by a small telescope from outside the UT4 enclosure. The beams are visible from that perspective because in the first few kilometers above the observatory the Earth’s dense lower atmosphere scatters the laser light. The four small segments appearing beyond the beams are emission from an atmospheric layer of sodium atoms excited by the laser light at higher altitudes of 80-90 kilometers. Seen from the perspective of the UT4, those segments form bright spots or artificial guide stars. Their fluctuations are used in real-time to correct for atmospheric blurring along the line-of-sight by controlling a deformable mirror in the telescope’s optical path.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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