comet67p_from_16_km1024Image Credit & Copyright: ESA, Rosetta, MPS, OSIRIS; UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

지난 786일간 태양 주변을 맴도는 혜성 67P/츄리모브-게라시만코의 뒤를 가까이 쫓아가며 탐사를 진행했던 이제 혜성의 표면으로 로제타 탐사선은 총돌하면서 지난 2016년 9월 30일 신호가 끊어졌다. 마지막 추락하는 동안 고해상도 사진으로 혜성의 지형을 바라볼 수 있었다. 이 장면은 약 600m (2,000 피트) 정도를 담고있으며, 로제타가 혜성 표면에서 약 16km 떨어져있을 때 찍은 것이다. 로제타가 혜성으로 하강한 것은 화려했던 지난 우주 미션의 마지막을 의미한다. 로제타는 태양계에서 가장 원시적인 세계의 표면에 착륙선을 보냈고 처음으로 혜성이 태양의 복사에 가까워지면서 어떻게 변화하는지를 확인했다. 이번 미션을 마무리하기로한 결정은 혜성의 궤도가 목성 너머로 넘어가면서 탐사선을 제어하기 어려워졌기 때문이다. 또 미션 담당자들은 태양이 지구와 로제타 사이의 바로 일직선 상에 놓일 경우에도, 전파 교신이 확연하게 어려웠다.

Explanation: After closely following comet 67P/Churyumov-Gerasimenko for 786 days as it rounded the Sun, the Rosetta spacecraft’s controlled impact with the comet’s surface was confirmed by the loss of signal from the spacecraft on September 30, 2016. One the images taken during its final descent, this high resolution view looks across the comet’s stark landscape. The scene spans just over 600 meters (2,000 feet), captured when Rosetta was about 16 kilometers from the comet’s surface. Rosetta’s descent to the comet brought to an end the operational phase of an inspirational mission of space exploration. Rosetta deployed a lander to the surface of one of the Solar System’s most primordial worlds and witnessed first hand how a comet changes when subject to the increasing intensity of the Sun’s radiation. The decision to end the mission on the surface is a result of the comet’s orbit now taking it to the dim reaches beyond Jupiter where there would be a lack of power to operate the spacecraft. Mission operators also faced an approaching period where the Sun would be close to line-of-sight between Earth and Rosetta, making radio communications increasingly difficult.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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