마녀 머리 성운과 리겔(Rigel and the Witch Head Nebula)

마녀 머리 성운과 리겔(Rigel and the Witch Head Nebula)

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Image Credit & Copyright: José Mtanous

별빛이 으스스하게 어둠을 비추면서 완성된 이 무서운 형체는 유명한 별명 마녀 머리 성운을 떠올리게 한다. 사실 마녀가 응시하고 있는 밝은 별 오리온자리의 초거성 리겔이 이 망원경으로 담은 장면을 더 인상적으로 만들어준다. 공식적으로 IC 2118로 더 잘 알려진 마녀 머리 성운은 리겔의 별빛을 반사하고 있는 성간 먼지들로 이루어져 약 50 광년 길이로 펼쳐져있다. 이 마녀 머리 성운의 푸른 빛은 리겔의 강력한 푸른 별빛 뿐 아니라 리겔을 감싸고 있는 먼지에 의해서도 만들어진다. 먼지 입자들은 붉은 빛보다 푸른 빛을 더 잘 산란시키기 때문이다. 지구의 대기권에서는 주로 질소와 산소 분자들이 빛을 산란시키기는 하지만, 지구의 낮 하늘을 더 푸르게 만들어주는 물리적 현상과 동일하다. 리겔, 마녀 머리 성운 그리고 이들을 감싸고 있는 가스와 먼지들은 약 800 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: By starlight this eerie visage shines in the dark, a crooked profile evoking its popular name, the Witch Head Nebula. In fact, this entrancing telescopic portrait gives the impression that the witch has fixed her gaze on Orion’s bright supergiant star Rigel. More formally known as IC 2118, the Witch Head Nebula spans about 50 light-years and is composed of interstellar dust grains reflecting Rigel’s starlight. The blue color of the Witch Head Nebula and of the dust surrounding Rigel is caused not only by Rigel‘s intense blue starlight but because the dust grains scatter blue light more efficiently than red. The same physical process causes Earth’s daytime sky to appear blue, although the scatterers in Earth’s atmosphere are molecules of nitrogen and oxygen. Rigel, the Witch Head Nebula, and gas and dust that surrounds them lie about 800 light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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