마녀 머리 성운 (The Witch Head Nebula)

마녀 머리 성운 (The Witch Head Nebula)

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Image Credit & Copyright: Digitized Sky Survey (POSS II); Processing: Utkarsh Mishra

고난도 두 배, 재양도 두 배; 불이 붙고, 가마솥이 보글보글…. 아마 맥베스는 마녀 머리 성운을 살펴봤을 것이다. 소름끼치는 모습을 하고 있는 이 반사 성운은 약 800 광년 거리에 떨어져 있는 우주 원뿔이다. 이 무시무시한 모습은 화면의 오른족 가장자리 근처의 밝은 별 오리온자리의 리겔의 빛을 받고 있는 모습이다. 가스와 먼지로 이루어진 IC 2118라고 명명된 성간 구름은 거의 70 광년 크기로 펼쳐져있으며, 그 먼지 입자들은 리겔의 별빛을 반사하고 있다. 이 한 장의 완성된 초상화 속 성운의 색깔은 별의 강렬한 푸른 빛 뿐 아니라 붉은 빛보다 푸른 빛을 더 많이 산란시키는 먼지 입자에 의해 만들어졌다. 이와 똑같은 물리적 현상에 의해 지구의 대기 중 질소와 산소 분자들에 의한 산란으로 지구에서의 낮 시간 동안의 하늘이 푸르게 보인다.

Explanation: Double, double toil and trouble; Fire burn, and cauldron bubble …. maybe Macbeth should have consulted the Witch Head Nebula. A frighteningly shaped reflection nebula, this cosmic crone is about 800 light-years away though. Its malevolent visage seems to glare toward nearby bright star Rigel in Orion, just off the right edge of this frame. More formally known as IC 2118, the interstellar cloud of dust and gas is nearly 70 light-years across, its dust grains reflecting Rigel’s starlight. In this composite portrait, the nebula’s color is caused not only by the star’s intense bluish light but because the dust grains scatter blue light more efficiently than red. The same physical process causes Earth’s daytime sky to appear blue, although the scatterers in planet Earth’s atmosphere are molecules of nitrogen and oxygen.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

 

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