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Illustration Credit: Alex H. Parker (Southwest Research Institute)

카이퍼 벨트에서 두 번째로 밝은 왜소 행성 마케마케는 위성을 갖고 있다. MK2라는 별명이 붙은 마케마케의 위성은 아주 짙고 어두운 표면을 갖고 있으며, 마케마케보다 1,300배 더 어둡게 태양 빛을 반사하고 있다. 하지만 허블 우주 망원경 관측을 통해 명왕성의 위성을 발견했을 때와 마찬가지로 그 어두운 짝의 존재를 찾을 수 있었다. 명왕성과 그의 위성처럼, 마케마케와 그 주변을 맴도는 위성을 더 관측해 이 시스템의 질량과 밀도를 알아낼 수 있고, 이 머나먼 세계에 대해 더 자세히 이해할 수 이다. 약 160km (100마일) 크기를 갖고 있는 이 짝은 크기 1,400km의 마케마케 주변을 맴돌고 있으며, MK2의 상대적인 크기와 모습이 이 상상도에 표현되어 있다. 아직 밝혀지지 않은 태양계의 미개척지에서 탐사선이 태양을 바라본다면, 은하수를 배경으로 아주 어두운 태양을 보게 될 것이다. 물론, 마케마케에서 바라본 태양은 우리 지구에서 볼 때에 비해 무려 50배 이상 더 멀리 놓여있게 된다.

Explanation: Makemake, second brightest dwarf planet of the Kuiper belt, has a moon. Nicknamed MK2, Makemake’s moon reflects sunlight with a charcoal-dark surface, about 1,300 times fainter than its parent body. Still, it was spotted in Hubble Space Telescope observations intended to search for faint companions with the same technique used to find the small satellites of Pluto. Just as for Pluto and its satellites, further observations of Makemake and orbiting moon will measure the system’s mass and density and allow a broader understanding of the distant worlds. About 160 kilometers (100 miles) across compared to Makemake’s 1,400 kilometer diameter, MK2’s relative size and contrast are shown in this artist’s vision. An imagined scene of an unexplored frontier of the Solar System, it looks back from a spacecraft’s vantage as the dim Sun shines along the Milky Way. Of course, the Sun is over 50 times farther from Makemake than it is from planet Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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