말머리와 불꽃 성운(The Horsehead and Flame Nebulas)

말머리와 불꽃 성운(The Horsehead and Flame Nebulas)

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Image Credit & Copyright: Wissam Ayoub

말머리 성운은 하늘에서 가장 유명한 성운 중 하나다. 위 사진에서 오른쪽 멀리 위치한 주황빛의 발광 성운에 어두운 형체로 그 모습을 볼 수 있다. 말머리 형체가 어두운 이유는 실제로 아주 높은 밀도의 먼지 구름에 의해 뒤 배경의 발광 성운 빛이 가려져 있기 때문이다. 지구 대기권의 구름처럼 이 우주 구름은 우연히 익숙한 모습으로 보일 뿐이다. 수천년의 긴 시간이 지나고 나면 구름 안의 움직임으로 인해 그 형체는 달라질 것이다. 발광 성운의 주황빛은 양성자가 전자와 재결합하면서 수소 원자를 만들면서 만들어진다. 사진의 왼쪽 아래에는 주황빛에 여러 가닥으로 뻗은 어두운 먼지를 볼 수 있는 불꽃 성운이 있다. 두 개의 뚜렷한 반사 성운: 말머리 성운의 왼쪽 멀리 둥근 IC 432과 왼쪽 아래 푸른 NGC 2023도 볼 수 있다. 각각은 중심 별빛을 반사하며 빛나고 있다. 

Explanation: The Horsehead Nebula is one of the most famous nebulae on the sky. It is visible as the dark indentation to the orange emission nebula at the far right of the featured picture. The horse-head feature is dark because it is really an opaque dust cloud that lies in front of the bright emission nebula. Like clouds in Earth’s atmosphere, this cosmic cloud has assumed a recognizable shape by chance. After many thousands of years, the internal motions of the cloud will surely alter its appearance. The emission nebula‘s orange color is caused by electrons recombining with protons to form hydrogen atoms. Toward the lower left of the image is the Flame Nebula, an orange-tinged nebula that also contains intricate filaments of dark dust. Two prominent reflection nebulas are visible: round IC 432 on the far left, and blueNGC 2023 just to the lower left of the Horsehead nebula. Each glows primarily by reflecting the light of their central star.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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