말머리 성운 (The Horsehead Nebula)

말머리 성운 (The Horsehead Nebula)

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Image Credit & Copyright: José Jiménez Priego

말머리 성운은 하늘에서 가장 유명한 성운 중 하나다. 위 사진 가운데에서 붉은 발광 성운을 배경으로 별개의 어두운 형상이 돋보인다. 말머리 형상이 어두운 것은 사실 짙은 먼지 구름이 밝게 빛나는 붉은 발광 성운 앞을 가리고 있기 때문이다. 지구 대기권의 구름처럼 이 우주 구름은 그저 우연히 독특한 모양을 갖게 되었다. 수 천 년이 흐르고 나면, 구름의 실제 움직임에 따라 그 모습을 변하게 된다. 이 발광 성운의 붉은 색깔은 수소 원자에서 전자가 양성자가 재결합하면서 내는 빛이다. 위 사진의 왼쪽에는 불꽃 성운이 주황빛의 성운과 함께 어두운 먼지 가닥과 섞여 있다. 말머리 성운의 바로 왼쪽 아래에는 푸른 반사 성운이 포착되어 있는데 이는 주로 주변 별들에서 나오는 푸른 빛을 반사시키기 때문이다. 

Explanation: The Horsehead Nebula is one of the most famous nebulae on the sky. It is visible as the dark indentation to the red emission nebula in the center of the above photograph. The horse-head feature is dark because it is really an opaque dust cloud that lies in front of the bright red emission nebula. Like clouds in Earth’s atmosphere, this cosmic cloud has assumed a recognizable shape by chance. After many thousands of years, the internal motions of the cloud will surely alter its appearance. The emission nebula‘s red color is caused by electrons recombining with protons to form hydrogen atoms. On the image left is the Flame Nebula, an orange-tinged nebula that also contains filaments of dark dust. Just to the lower left of the Horsehead nebula featured picture is a blueish reflection nebulae that preferentially reflects the blue light from nearby stars.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike 

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