Image Credit & Copyright: José Jiménez Priego

말머리 성운은 하늘에서 가장 유명한 성운 중 하나이다. 사진의 가운데 위쪽에 붉은 발광 성운을 배경으로 어두운 형체를 볼 수 있다. 말머리를 닮은 형체는 뒤 배경에 펼쳐진 밝고 붉은 발광 성운을 앞에서 짙은 먼지 구름에 의해 가려져있기 때문에 어둡게 보인다. 지구 대기의 구름처럼, 우주의 구름들도 우연히 쉽게 알아볼 수 있는 모양을 만들게 된다. 수천년 후, 전자가 양성자와 다시 결합하면서 수소 원자를 만든다. 사진의 왼쪽에는 주황빛으로 빛나며 어두운 먼지 가닥을 품고 있는 불꽃 성운이 놓여있다. 위 사진 속 말머리 성운의 바로 왼쪽 아래에는 푸르른 반사 성운이 주변 별의 푸른 빛을 반사 시키면서 빛나고 있다.

Explanation: The Horsehead Nebula is one of the most famous nebulae on the sky. It is visible as the dark indentation to the red emission nebula in the center of the above photograph. The horse-head feature is dark because it is really an opaque dust cloud that lies in front of the bright red emission nebula. Like clouds in Earth’s atmosphere, this cosmic cloud has assumed a recognizable shape by chance. After many thousands of years, the internal motions of the cloud will surely alter its appearance. The emission nebula‘s red color is caused by electrons recombining with protons to form hydrogen atoms. On the image left is the Flame Nebula, an orange-tinged nebula that also contains filaments of dark dust. Just to the lower left of the Horsehead nebula featured picture is a blueish reflection nebulae that preferentially reflects the blue light from nearby stars.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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