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Image Credit & Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

우주를 향해 거대한 망원경에 눈을 대고 바라본 적이 있는가? 만약 그런 경험이 있다면, 아마 그 때 본 선명한 장면은 망원경 성능의 회절의 한계에 놓인 것이다. 항상 지상 관측자들을 괴롭히는 지구 대기의 방해에 영향을 받지 않더라도, 망원경에서 상을 분해하는 성능인 분해능은 순전히 빛의 파장과 망원경 렌즈나 거울의 사이즈에 좌우된다. 망원경이 더 클 수록, 상은 더 선명해진다. 요즘은 지상 관측을 방해하는 대기의 흔들림을 날려버리기 위해 새롭게 고안된 적응 광학계 (MagAO)를 통해 해결해서, 유명한 이중성 알파 센타우리 별을 선명하게 담아내고 있다. 라스 캄파나스 천문대에 위치한 6.5m 짜리 크기의 마젤란 클레이 망원경의 접안렌즈에 눈을 대고 오래전부터 분해능의 기준이 되어왔던 별을 바라보며, 천문학자 네어드 클로즈(Laird Close)가 겨우 분해되어 두개로 나뉘어 보이는 쌍성의 모습을 눈으로 확인하고 있다.

Explanation: Did you ever want to just look through the eyepiece of a large telescope in space? If you could, you would see a sharp view that was diffraction limited. Unaffected by atmospheric blurring that ultimately plagues earthbound observers, the angular resolution of your diffraction limited view would be determined only by the wavelength of light and diameter of the telescope lens or mirror; the larger the diameter, the sharper the image. Still, in this working earth-based snapshot a new active adaptive optics system (MagAO) is being used to cancel out the atmospheric blurring in a visual observation of famous double star system Alpha Centauri. Testing the system at the eyepiece of the 6.5 meter diameter Magellan Clay Telescope at Las Campanas Observatory, astronomer Laird Close is enjoying a historic diffraction limited view (inset) and the wide apparent separation of the close binary star system … without traveling to low earth orbit.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.w.-b.jee

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