marsglobe_viking_960Image Credit: Viking Project, USGS, NASA

다음 몇 주간 지구의 하늘에서 화성은 아주 잘 보일 것이다. – 하지만 이렇게까지 잘 보이지는 않는다. 붉은 행성의 이런 환상적인 모습을 담기 위해서는 사실 탐사선이 방문해야한다. 사진의 한가운데를 가로질러, 태양계의 가장 거대한 협곡이 지나가고 있다. 매리너스 협곡라고 불리는 이 거대한 협곡은 3,000km 길이의 600km가 넘는 폭으로 펼쳐져 있으며 8km의 깊이로 파여있다. 비교하자면 미국 애리조나에 위치한 지구의 그랜드 캐니언은 800km 길이의, 30km 폭, 그리고 1.8km의 깊이를 갖고 있다. 매리너스 협곡의 형성 원인은 아직 밝혀지지 않았지만, 가장 유력한 가설은 수 억년 전 행성이 식어가면서 갈라진 흠으로 생각된 다는 것이다. 몇가지 지질학적 과정을 통해 이 협곡이 만들어질 수 있다. 위의 모자이크 사진은 1970년대 바이킹 궤도선이 화성 주변을 돌면서 촬영한 100여장의 사진으로 만든 모습이다. 내일, 화성과 지구는 11년 만에 가장 가까워지는 순간을 맞이하며, 그 모습을 해가 진 직후 남동쪽 하늘에서 쉽게 알아 볼 수 있을 것이다.

Explanation: Mars will look good in Earth’s skies over the next few days — but not this good. To get a view this amazing, a spacecraft had to actually visit the red planet. Running across the image center, though, is one the largest canyons in the Solar System. Named Valles Marineris, the grand valley extends over 3,000 kilometers long, spans as much as 600 kilometers across, and delves as much as 8 kilometers deep. By comparison, the Earth’s Grand Canyon in Arizona, USA is 800 kilometers long, 30 kilometers across, and 1.8 kilometers deep. The origin of the Valles Marineris remains unknown, although a leading hypothesis holds that it started as a crack billions of years ago as the planet cooled. Several geologic processes have been identified in the canyon. The featured mosaic was created from over 100 images of Mars taken by Viking Orbiters in the 1970s. Tomorrow, Mars and Earth will pass the closest in 11 years, resulting in the red planet being quite noticeable toward the southeast after sunset.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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