메두사 성운(The Medusa Nebula)

메두사 성운(The Medusa Nebula)

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Image Credit & Copyright: Damien Cannane

뜨거운 가스가 구불구불하게 꼬여있는 이 성운은 그 유명한 별명 메두사 성운이라 불린다. 아벨 21로도 불리는 메두사는 쌍둥이자리 방향으로 1,500 광년 거리에 있는 오래된 행성상 성운이다. 신화적인 별명처럼 이 성운은 극적인 변화와 연관이 있다. 이 행성상 성운 단계는 태양과 같은 질량이 작은 별의 가장 마지막 진화 단계로 적색 거성이 그 외곽층을 벗겨내고 백색왜성으로 변신하는 순간 남기는 모습이다. 뜨거운 별에서 나오는 자외선이 성운을 뜨겁게 달군다. 메두사에서 변신하고 있는 별의 모습은 밝은 초승달 모양의 한가운데 부근에 희미하게 볼 수 있다. 망원경으로 찍은 이 깊은 사진에서 밝은 초승달 영역 왼쪽 위로 어두운 필라멘트가 선명하게 펼쳐져있다. 메두사 성운은 4광년 넘는 크기로 추정된다.

Explanation: Braided and serpentine filaments of glowing gas suggest this nebula’s popular name, The Medusa Nebula. Also known as Abell 21, this Medusa is an old planetary nebula some 1,500 light-years away in the constellation Gemini. Like its mythological namesake, the nebula is associated with a dramatic transformation. The planetary nebula phase represents a final stage in the evolution of low mass stars like the sun as they transform themselves from red giants to hot white dwarf stars and in the process shrug off their outer layers. Ultraviolet radiation from the hot star powers the nebular glow. The Medusa’s transforming star is the faint one near the center of the overall bright crescent shape. In this deep telescopic view, fainter filaments clearly extend above and left of the bright crescent region. The Medusa Nebula is estimated to be over 4 light-years across.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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