메두사 성운(The Medusa Nebula)

메두사 성운(The Medusa Nebula)

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Image Credit & Copyright: Josep Drudis

구불구불하게 꼬여있는 달아오른 가스들의 필라멘트의 모습이 이 성운의 유명한 별명 메두사 성운을 떠올리게 한다. 아벨 21로도 알려진 이 메두사는 쌍둥이자리 방향으로 약 1,500 광년 거리에 떨어진 오래된 행성상 성운이다. 그 신화적인 별명에 걸맞게 이 성운은 아주 극적인 변화를 겪고 있다. 행성상 성운은 태양과 같이 질량이 적은 별이 진화의 마지막 단계를 겪고 있는 것으로 진화 끝에 적색 거성이 되고 그 외곽 층을 날려 보내면서 백색 왜성을 남긴다. 뜨거운 별에 의해서 나오는 자외선 복사로 성운이 달궈져있다. 메두사 속에서 변화하고 있는 별은 밝은 초승달 모양의 형체 가운데 있는 어두운 별이다. 망원경으로 찍은 이 심우주 장면에는 밝은 초승달 형체 오른쪽 위에 선명하고 흐릿한 필라멘트가 찍혀있다. 이 메두사 성운은 약 4광년이 넘는 크기다.

Explanation: Braided and serpentine filaments of glowing gas suggest this nebula’s popular name, The Medusa Nebula. Also known as Abell 21, this Medusa is an old planetary nebula some 1,500 light-years away in the constellation Gemini. Like its mythological namesake, the nebula is associated with a dramatic transformation. The planetary nebula phase represents a final stage in the evolution of low mass stars like the sun as they transform themselves from red giants to hot white dwarf stars and in the process shrug off their outer layers. Ultraviolet radiation from the hot star powers the nebular glow. The Medusa’s transforming star is the faint one near the center of the overall bright crescent shape. In this deep telescopic view, fainter filaments clearly extend above and right of the bright crescent region. The Medusa Nebula is estimated to be over 4 light-years across.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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