Image Credit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Obs.), Igor Chilingarian (Harvard-Smithsonian CfA)

가끔씩 촬영되었지만 잘 언급되지는 않았던, 거대한 별 탄생 지역 메시에 43이 바로 오늘의 주인공이다. 이 곳은 먼지와 가스로 뒤섞인 거대한 별 탄생 지역의 일부분으로, 바로 옆에 거대하고 더 유명한 대 오리온 성운인 메시에 42를 곁에 두고 있다. 사실, 오리온 성운은 이 화면에서 아래쪽 가장자리에 걸쳐있다. 칠레 안데스 산맥의 라스 캄파나스 천문대에 설치된 6.5m 짜리 마젤란 망원경의 근-적외선 관측 장비를 검사하기 위해 메시에 43을 크게 확대해서 촬영했다. 이 사진은 눈으로는 볼 수 없는 파장의 적외선을 푸른색, 녹색, 그리고 붉은 색으로 합성하여 완성한 것이다. 가시광선에서 적외선 영역에 걸쳐 우주 공간에 숨어있던 동굴을 자세히 들여다보면, 그 안의 차가운 갈색 왜성에 대해 연구할 수 있다. 바로 옆의 유명인사와 함께, 메시에 43은 오리온 대성운의 분자 구름 가장자리에 걸쳐 약 1,500 광년 떨어져 있다. 이 거리를 감안하면, 이 사진은 약 5 광년 너비의 영역을 담고 있는 셈이다.

Explanation: Often imaged but rarely mentioned, Messier 43 is a large star forming region in its own right. It’s just part of the star forming complex of gas and dust that includes the larger, more famous neighboring Messier 42, the Great Orion Nebula. In fact, the Great Orion Nebula itself lies off the lower edge of this scene. The close-up of Messier 43 was made while testing the capabilities of a near-infrared instrument with one of the twin 6.5 meter Magellan telescopes at Las Campanas Observatory in the Chilean Andes. The composite image shifts the otherwise invisible infrared wavelengths to blue, green, and red colors. Peering into caverns of interstellar dust hidden from visible light, the near-infrared view can also be used to study cool, brown dwarf stars in the complex region. Along with its celebrity neighbor, Messier 43 lies about 1,500 light-years away, at the edge of Orion’s giant molecular cloud. At that distance, this field of view spans about 5 light-years.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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