메시에 81(Messier 81)

메시에 81(Messier 81)

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Image Credit & Copyright: Wissam Ayoub

지구의 밤하늘에서 가장 밝은 은하 중 하나이자 우리 은하와 크기가 비슷한 은하는 크고 아름다운 메시에 81이다. NGC 3031 또는 18세기 이를 발견한 보데의 은하로 알려진 이 거대한 나선 은하는 북쪽의 큰곰자리 방향에 놓여있다. 이 선명하고 세밀한 망원경으로 찍은 사진 속 M81은 중심에 밝고 노란 핵, 푸른 나선팔, 분홍빛 별 탄생 지역, 그리고 휘감겨 있는 c우주 먼지 띠의 모습을 담고 있다. 일부 먼지 띠는 (가운데 왼쪽) 은하 원반을 따라 실제로 퍼져 있으며, 다른 선명한 나선팔과 대비된다. 새어나가는 먼지 띠는 M81과 이 사진 속 바깥에 있는 주변의 은하 M82가 가까이서 상호작용한 결과로 생각된다. M81의 어두운 왜소 불규칙 위성 은하 홈버그 IX는 거대한 나선 바로 아래에서 볼 수 있다. M81의 변광성에 대한 정밀한 조사를 통해서 이 은하는 거리가 잘 연구된 은하 중 하나로 1180만 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: One of the brightest galaxies in planet Earth’s sky is similar in size to our Milky Way Galaxy: big, beautiful Messier 81. Also known as NGC 3031 or Bode’s galaxy for its 18th century discoverer, this grand spiral can be found toward the northern constellation of Ursa Major, the Great Bear. The sharp, detailed telescopic view reveals M81’s bright yellow nucleus, blue spiral arms, pinkish starforming regions, and sweeping cosmic dust lanes. Some dust lanes actually run through the galactic disk (left of center), contrary to other prominent spiral features though. The errant dust lanes may be the lingering result of a close encounter between M81 and the nearby galaxy M82 lurking outside of this frame. M81’s faint, dwarf irregular satellite galaxy, Holmberg IX, can be seen just below the large spiral. Scrutiny of variable stars in M81 has yielded a well-determined distance for an external galaxy — 11.8 million light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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