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Image Credit & Copyright: Ben Cooper

목적지: 명왕성. 지난 2006년 미국 플로리다에 위치한 케이프 커네버럴의 발사장을 떠난 뉴 호라이즌 탐사선은 태양계 멀리 미지의 세계를 향한 탐험을 떠났다. 이 탐사선은 인간이 보낸 것 중 지금껏 가장 빠른 탐사선으로, 발사 직후 고작 9시간 만에 달을 지나갔고, 1년만에 목성도 지나갔다. 거의 10년간 태양계를 가로질러, 뉴 호라이즌은 이번 화요일 명왕성 곁을 지나갈 것이다. 명왕성은 사실 뉴 호라이즌이 발사되던 때에는 공식적으로 그동안 탐사선이 가까이서 그 모습을 촬영한 적없는 행성이었다. 명왕성에 다다른 후, 로봇 탐사선은 태양 주변을 맴도는 카이퍼벨트 천체들도 함께 둘러볼 것이다. 사진에 찍힌 뉴 호라이즌 탐사선은 아틀라스 V 로켓에 실려 우주로 떠나고 있다.

Explanation: Destination: Pluto. The New Horizons spacecraft roared off its launch pad at Cape Canaveral in Florida, USA in 2006 toward adventures in the distant Solar System. The craft is the fastest spaceships ever launched by humans, having passed the Moon only nine hours after launch, and Jupiter only a year later. After spending almost a decade crossing the Solar System, New Horizons will fly past Pluto on Tuesday. Pluto, officially a planet when New Horizons launched, has never been visited by a spacecraft or photographed up close. After Pluto, the robot spaceship will visit one or more Kuiper Belt Objects orbiting the Sun even further out than Pluto. Pictured, the New Horizons craft launches into space atop a powerful Atlas V rocket.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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