PIA20727PlutoNight1024cImage Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

밤을 맞이한 명왕성의 그림자 진 풍경이다. 이 장면은 지난 7월 뉴호라이즌스가 우주에서 바라본 태양을 등지고 있는 아주 먼 세상의 모습이다. 이 탐사선은 이 행성에서 가장 가까이 접근한지 19분이 지난 후 21,000km 떨어진 채, 이 모습을 담았다. 카이퍼 벨트의 일원인 이 천체의 극적인 실루엣을 통해 명왕성의 아주 옅지만 놀라운 여러 겹의 복잡한 대기를 엿볼 수 있다. 화면의 위쪽에서 비공식적으로 스푸트니크 평원으로 알려진 남쪽의 질소 얼음 평원과 물 얼음으로 이루어진 노르게이 산맥의 울퉁불퉁한 산줄기 위로 초승달의 모습을 하고 있는 햇빛이 거의 스며들어 오고 있는 모습이 함께 담겨있다.

Explanation: The night side of Pluto spans this shadowy scene. The spacebased view with the Sun behind the distant world was captured by New Horizons last July. The spacecraft was at a range of over 21,000 kilometers, about 19 minutes after its closest approach. A denizen of the Kuiper Belt in dramatic silhouette, the image also reveals Pluto’s tenuous, surprisingly complex layers of hazy atmosphere. The crescent twilight landscape near the top of the frame includes southern areas of nitrogen ice plains informally known as Sputnik Planum and rugged mountains of water-ice in the Norgay Montes.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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