Image Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

명왕성 북쪽의 얼어붙은 협곡을 바라보며 지난 7월 뉴 호라이즌스 탐사선은 이 인위적으로 대조가 강조된 칼라 사진을 포착했다. 현재 이 지역은 로웰 천문대의 설립자 퍼시벌 로웰의 이름을 본 따 비공식적으로 로웰 지역으로 알려져있다. 그는 화성에서 운하를 발견하고, 1906년 명왕성이 발견되는데 기여 한 것으로도 유명하다. 명왕성의 북극 자체는 이 사진 속 중심보다 왼쪽 위에 놓여있다. 왼쪽의 넓은 협곡의 푸르고 흐린 바닥은 약 70km (45 마일) 너비로, 남쪽을 향해 수직으로 이어져 있다. 더 높은 고도는 노랗게 표현되어있다. 뉴 호라인즈스호의 관측 자료를 통해 질소 얼음, 메탄 얼음이 명왕성의 북쪽 로웰 지역을 따라 분포하고 있다는 것을 추정할 수 있다.

Explanation: Gaze across the frozen canyons of northern Pluto in this contrast enhanced color scene, imaged last July by the New Horizons spacecraft. Currently known as Lowell Regio, the region has been informally named for Percival Lowell, founder of the Lowell Observatory. Also famous for his speculation that there were canals on Mars, in 1906 Lowell started the search that ultimately led to Pluto’s discovery. Pluto’s North Pole itself is above and left of center in the the frame. The pale bluish floor of the broad canyon on the left is about 70 kilometers (45 miles) wide, running vertically toward the south. Higher elevations take on a yellowish hue. New Horizon’s measurements have determined that in addition to nitrogen ice, methane ice is abundant across northern Pluto’s Lowell Regio.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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