sputnikplanum_newhorizons_960Image Credit: NASA, Johns Hopkins U./APL, Southwest Research Inst.

명왕성의 스푸트니크 평원 아래에 바다가 있을까? 뉴 호라이즌스로 촬영한 위의 사진에 보이는 1000-km 크기로 흔치않게 매끈하게 펼쳐진 금빛 평원에서 대류 세포 조각들이 나타났다. 하지만 어떻게 해서 만들어진 것일까? 현재 한가지 가설에 따르면 그 해답은 바로 거의 100-km 두께의 소금물로 이루어진 지하 바다가 흐르면서 영향을 준 것으로 생각된다. 위의 사진은 지난 7월 촬영된 더 거대한 하트 모양의 지형 톰보 지역에 위치한 스푸트니크 평원의 모습에 색을 과장해서 나타낸 것이다. 로봇 탐사선 뉴 호라이즌스가 새로운 탐험을 이어가는 동안, 꾸준한 컴퓨터 모델링을 통해 명왕성 표면의 놀라운 모습 아래 무엇이 숨어있는지 더 자세하게 파해칠 것이다.

Explanation: Is there an ocean below Sputnik Planum on Pluto? The unusually smooth 1000-km wide golden expanse, visible in the featured image from New Horizons, appears segmented into convection cells. But how was this region created? One hypothesis now holds the answer to be a great impact that stirred up an underground ocean of salt water roughly 100-kilometers thick. The featured image of Sputnik Planum, part of the larger heart-shaped Tombaugh Regio, was taken last July and shows true details in exaggerated colors. Although the robotic New Horizons spacecraft is off on a new adventure, continued computer-modeling of this surprising surface feature on Pluto is likely to lead to more refined speculations about what lies beneath.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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