Video Credit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI, Stuart Robbins

시의 한 구절같이 들리지만, 이제 지옥은 사실 얼어 붙어있다는 과학적인 증거가 있다. 우선 그리스 신화 속에 등장하는 지하 저승 선착장의 뱃사공 카론이 있다. 그리고 최근 그 이름을 본 딴 명왕성의 가장 큰 위성 카론의 곁을 스쳐지나가며 로봇 탐사선 뉴호라이즌스가 지난 7월 얻은 최신 분석 결과에 따르면, 크기 1200-km 짜리 위성의 표면에 난 거대한 틈들은 그 아래 거대한 내부 바다가 얼면서 만들어진 것으로 추정된다. 그리고 그 물이 얼어 붙고 팽창하면서, 그 바깥의 지각은 이미 금이 가버린 것이다. 그 상처를 더 자세히 들여다보기 위해, 카론의 곁을 날면서 얻은 사진 자료를 바탕으로 상상 속의 여행 장면을 디지털로 재현했다. 위의 영상은 (모르도르라고도 불리는) 카론의 북쪽 극지방의 어두운 지형을 시작으로 이 왜소행성의 넓은 협곡을 따라 쭉 비행한다. 마지막으로 이 영상은 모티드 마운틴이라 불리는 위로 돌출된 지형을 더 자세하게 들여다 보면서 마무리된다. 명왕성과 카론의 역사를 더 제대로 이해하기 위해 인류는 그 둘의 닮은 점을 파헤치고, 초기 태양계에서 어떻게 지구가 만들어지고 그 위에 생명이 시작될 수 있었는지 그 뒤에 숨겨진 이야기들을 계속 연구하고 있다.

Explanation: Given some poetic license, there is now scientific evidence that hell has frozen over. To start, Greek mythology holds that Charon is the ferryman of the underworld. Next, recent analysis of data taken by the robotic New Horizons spacecraft that shot past Charon — the namesake that is the largest moon of Pluto — in July now indicates that the cause of the huge chasm that runs across the 1200-km moon was that a huge internal sea froze. And since water expands when it freezes, the already hardened outer crust could not contain it and cracked. To better picture the crack, a fanciful journey over some of Charon’s has been digitally created from collected images. The featured video starts by showing the Dark Polar Deposit (dubbed Mordor) near Charon’s north pole and then flies over the dwarf-planet-wide canyon. Last, the video shows a much-debated protuberance called Moated Mountain. Understanding the history of Pluto and Charon is helping humanity to better understand both the friendliest and more forbidding places in the early Solar System from which Earth formed and life somehow emerged.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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