Video Credit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI, Stuart Robbins

명왕성 곁을 스쳐지나가면 어떤 모습일까? 지난 7월 로봇 탐사선 뉴 호라이즌스는 이것을 실현했고, 현재 계속해서 이 왜소행성의 환상적인 사진을 보내오고 있다. 일부 선정된 사진을 디지털 합성으로 이어붙여서 위의 영상을 만들었다. 이 영상은 뉴 호라이즌스가 명왕성과 그 위성들을 향해 접근하면서 시작한다. 명왕성과 가장 큰 위성 카론은 둘의 질량 중심을 중심으로 맴돌고 있다. 탐사선이 명왕성 곁으로 바짝 다가가면서, 전례없는 환상적인 표면의 모습을 아주 선명하게 보여주지만, 아쉽게도 순식간에 시야에서 사라진다. 이어 뉴 호라이즌스는 톰보 지역으로 알려진 크고 환상적인 밝은 색깔의 하트 모양의 부드러운 지형 위를 재빠르게 지나간다. 탐사선은 명왕성의 어두운 밤 쪽으로 고개를 돌려, 햇빛이 통과한 뿌연 대기의 안개를 바라본다. 마지막으로, 명왕성은 멀리 사라지며 명왕성 곁의 여러 달들의 궤도를 함께 보여준다. 인류는 아직 다시 명왕성을 방문할 계획을 세우지는 않았지만, 뉴 호라이즌스 탐사선은 다음 행선지2014 MU69라고만 알려진 소행성 곁을 지나가기 위해 계속 날아가고 있다.

Explanation: What would it look like to fly past Pluto? The robotic New Horizons spacecraft did just this in late July and continues to return stunning pictures of the dwarf planet. Some well-chosen flyby images have now been digitally sequenced to create the featured video. The animation begins by showing New Horizon’s approach to the Pluto system, with Pluto and its largest moon Charon orbiting a common center of mass. As the spacecraft bears down on Pluto uniquely, surprising surface features are nearly resolved that, unfortunately, quickly rotate out of view. New Horizons then passes just above and near a large, fascinating, light-colored, heart-shaped, and unusually smooth region now known as Tombaugh Regio. The spacecraft then pivots to look back at Pluto’s night side, seeing an encompassing atmospheric haze. Finally, Pluto fades away in a final sequence illustrated with the orbits of many of Pluto’s smaller moons. Although humanity has no current plans to return to Pluto, the New Horizons spacecraft may well be directed next to fly past an asteroid currently known only as 2014 MU69.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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