Image Credit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

울퉁불퉁한 지형을 따라 낮게 뜬 햇살이 그림자를 길게 그렸다. 뉴 호라이즌스 탐사선으로 포착된 이 장면은 스푸트니크 평원의 남쪽 봉우리의 바로 남쪽에 하트 모양으로 이루어져 비공식 적으로 스무드라고 불리는 명왕성의 지역이다. 사진의 중앙은 잠정적으로 라이트 산이라고 불리는 넓고 높게 뻗은 채 깊게 깍여나간 산 꼭대기로, 길이 약 150 km에 폭 56 km로 이어져 4 km의 높이로 솟아 있다. 물론 중심에 크레이터와 함께 형성된 넓은 산맥 지형은 지구의 마우나 로아와 화성의 올림푸스 산을 비롯한 태양계에서 발견되곤 한다. 사실, 뉴 호라이즌스 탐사선의 과학자들은 명왕성의 라이트 산과 근처 피카드 산 둘 다 과거 한 때 내부의 깊게 얼은 물질이 녹아 한 때 물이 되어 밖으로 나온 적이 있는 얼음 화산 형태의 거대한 화산 지층으로 이루어져 있다는 놀라운 공통점을 발표했다.

Explanation: Long shadows are cast by a low Sun across this rugged looking terrain. Captured by New Horizons, the scene is found just south of the southern tip Sputnik Planum, the informally named smooth, bright heart region of Pluto. Centered is a feature provisionally known as Wright Mons, a broad, tall mountain, about 150 kilometers across and 4 kilometers high, with a 56 kilometer wide, deep summit depression. Of course, broad mountains with central craters are found elsewhere in the Solar System, like Mauna Loa on planet Earth and Olympus Mons on Mars. In fact, New Horizons scientists announced the striking similarity of Pluto’s Wright Mons, and nearby Piccard Mons, to large shield volcanoes strongly suggests the two could be giant cryovolcanoes that once erupted molten ice from the interior of the cold, distant world.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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