Image Credit & Copyright: Sean M. Sabatini

모뉴멘트 벨리 위로 소나기가 쏟아졌다. 비가 아니라 유성우다. 2001년 촬영된 위의 사진은 사실 각각 약 30초 정도 노출한 6장의 사진을 합성한 것으로, 사자자리 유성우가 아주 활발했던 때의 사진이다. 이 당시 지구는 템펠-터틀 혜성이 남기고 간 모래알 크기의 잔해로 가득한 공간을 지나가며, 매순간 아주 많은 유성들이 하늘로 떨어지는 것을 볼 수 있었다. 이 유성들은 나란하게 떨어지는데 그 이유는 하늘에서 사자자리 쪽을 향한 지점인 유성우 방사점에서 부터 쏟아지고 있기 때문이다. 매년 찾아오는 사자자리 유성우는 이번주 다시 정점에 이른다. 달빛이 밝기는 하지만 꽤 많은 유성들을 볼 수 있으며, 올 해 유성우는 한 시간에 약 15개 정도의 유성이 떨어지며 2001년 사자자리 유성우에는 미치지 못하지만 그래도 꽤 많은 양이 쏟아질 것으로 예상된다. 이 사진 속에서는 유성이 몇개나 떨어지는 것처럼 보이는가?

Explanation: There was a shower over Monument Valley — but not water. Meteors. The featured image — actually a composite of six exposures of about 30 seconds each — was taken in 2001, a year when there was a very active Leonids shower. At that time, Earth was moving through a particularly dense swarm of sand-sized debris from Comet Tempel-Tuttle, so that meteor rates approached one visible streak per second. The meteors appear parallel because they all fall to Earth from the meteor shower radiant — a point on the sky towards the constellation of the Lion (Leo). The yearly Leonids meteor shower peaks again this week. Although the Moon’s glow should not obstruct the visibility of many meteors, this year’s shower will peak with perhaps 15 meteors visible in an hour, a rate which is good but not expected to rival the 2001 Leonids. By the way — how many meteors can you identify in the featured image?


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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