미어캣으로 관측한 은하 중심부의 전파 (The Galactic Center in Radio from MeerKAT)

미어캣으로 관측한 은하 중심부의 전파 (The Galactic Center in Radio from MeerKAT)

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Image Credit: MeerKATSARAO

우리 은하 중심에서는 무슨 일이 벌어지고 있을까? 가시광은 성간 먼지에 이해 가로막히기 때문에 광학 망원경으로는 그 답을 이야기하기 어렵다. 그래서 전파와 같은 다른 파장 대역의 빛으로 은하 중심부를 관측한 영상을 통해 꽤 흥미롭고 활동적인 지역이라는 것을 알 수 있다. 위 사진은 남아프리카에 64개의 전파 접시로 이루어진 미어캣 어레이로 관측한 영상이다. 의 네 배 (2 ) 영역을 아우르는 이 모습에는 인상적일 만큼 아주 거대하고 깊고 세밀한 모습이 담겨있다. 우리은하 중심부는 궁수자리 방향을 향하기 때문에 궁수자리 부근 천체를 포함해 많은 알려진 광원이 사진에 담겨 있다. 우리 은하 중심부에 자리하고 있는 궁수자리 A는 이 사진 가운데에서 오른쪽에 자리하고 있으며 우리은하 중심부의 초거대 질량 블랙홀을 품고 있다. 궁수자리 A의 왼쪽에 있는 아크와 많은 가닥 구조들을 포함해 다른 광원에 대해서도 잘 연구되어 있다. 미어캣의 목표는 아주 어린 우주에서 방출되었던 중성 수소의 전파나 짧지만 아주 멀리서 날아오는 전파 섬광을 탐사하는 것이다.

Explanation: What’s happening at the center of our galaxy? It’s hard to tell with optical telescopes since visible light is blocked by intervening interstellar dust. In other bands of light, though, such as radio, the galactic center can be imaged and shows itself to be quite an interesting and active place. The featured picture shows the inaugural image of the MeerKAT array of 64 radio dishes just completed in South Africa. Spanning four times the angular size of the Moon (2 degrees), the image is impressively vast, deep, and detailed. Many known sources are shown in clear detail, including many with a prefix of Sgr, since the Galactic Center is in the direction of the constellation Sagittarius. In our Galaxy’s Center lies Sgr A, found here just to the right of the image center, which houses the Milky Way’s central supermassive black hole. Other sources in the image are not as well understood, including the Arc, just to the left of Sgr A, and numerous filamentary threads. Goals for MeerKAT include searching for radio emission from neutral hydrogen emitted in a much younger universe and brief but distant radio flashes.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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