미어캣으로 바라본 은하 중심의 전파(The Galactic Center in Radio from MeerKAT)

미어캣으로 바라본 은하 중심의 전파(The Galactic Center in Radio from MeerKAT)

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Image Credit: Ian Heywood (Oxford U.), SARAOColor Processing: Juan Carlos Munoz-Mateos (ESO)

우리 은하 중심에서는 무슨 일이 벌어지고 있을까? 성간 먼지에 의해 가시광 빛이 가려져 있기 때문에 광학 망원경으로는 그 답을 찾기 어렵다. 하지만 전파와 같은 다른 종류의 빛으로 우리 은하 중심을 촬영하면 아주 흥미롭고 활동적인 곳이란 사실을 알 수 있다. 위 사진은 우리은하 중심을 남아프리카에 있는 64개의 전파 접시 안테나로 구성된 미어캣 어레이로 촬영한 가장 최근의 모습이다. 시직경 네 개 정도의 너비 (2)에 해당하는 위 사진은 인상적일 정도로 아주 거대하고 깊고 세밀한 모습을 담고 있다. 이 사진 속에 표현된 많은 광원들은 우리은하 중심 방향에 있기 때문에 궁수자리를 의미하는 Sgr로 이름이 시작한다. 우리은하 중심에는 사진 가운데에서 볼 수 있는 Sgr A가 있고 이는 우리은하 중심의 초거대질량 블랙홀이 있는 곳이다. 또 다른 광원으로는 Sgr A 왼쪽에 아직 정확한 정체가 밝혀지지 않은 많은 고리들과 수많은 필라멘트 구조를 볼 수 있다. 미어캣의 목표는 우주보다 훨씬 어린 중성 수소에서 방출되는 전파 방출을 탐사하고 아주 멀리서 날아오는 순간적인 전파 섬광을 연구하는 것이다.

Explanation: What’s happening at the center of our galaxy? It’s hard to tell with optical telescopes since visible light is blocked by intervening interstellar dust. In other bands of light, though, such as radio, the galactic center can be imaged and shows itself to be quite an interesting and active place. The featured picture shows the latest image of our Milky Way’s center by the MeerKAT array of 64 radio dishes in South Africa. Spanning four times the angular size of the Moon (2 degrees), the image is impressively vast, deep, and detailed. Many known sources are shown in clear detail, including many with a prefix of Sgr, since the galactic center is in the direction of the constellation Sagittarius. In our Galaxy’s Center lies Sgr A, found here in the image center, which houses the Milky Way’s central supermassive black hole. Other sources in the image are not as well understood, including the Arc, just to the left of Sgr A, and numerous filamentary threads. Goals for MeerKAT include searching for radio emission from neutral hydrogen emitted in a much younger universe and brief but distant radio flashes.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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