M81 by Ken Crawford LRGB+Ha

Image Credit & Copyright: Ken Crawford (Rancho Del Sol Observatory)

우리은하와 크기가 비슷한 크고 아름다운 M81은 지구의 밤하늘에서 보이는 가장 밝은 은하 중에 하나이다. 이 거대한 나선은하는 북쪽의 큰곰자리 방향에서 볼 수 있다. 이 환상적으로 세밀한 사진 속 M81은 노랗게 빛나는 밝은 핵, 푸른 나선 팔, 핑크빛으로 빛나는 별 탄생 지역, 그리고 우리은하에 버금가는 크기로 휘감겨 있는 우주 먼지의 모습으로 이루어져있다. M81의 다른 뚜렷한 나선 구조와 달리 은하 원반을 따라 이어진 먼지 띠는 뒤죽박죽 섞인 과거에 대한 단서를 제공한다. 은하에 난잡하게 얽힌 먼지 띠는 M81이 그보다 작은 은하 M82와 가까이 놓여 부딪힌 흔적으로 생각된다. M81에서 보이는 별들을 통해 이 먼 외부 은하까지의 아주 정확하게 거리를 가늠할 수 있다. 그에 따르면 118만 광년 거리에 놓여있다. 거대한 나선 은하 바로 위에는 M81의 주변의 작은 왜소 은하 홈버그 IX의 모습도 보인다.

Explanation: One of the brightest galaxies in planet Earth’s sky is similar in size to our Milky Way Galaxy: big, beautiful M81. The grand spiral galaxy can be found toward the northern constellation of the Great Bear (Ursa Major). This superbly detailed image reveals M81’s bright yellow nucleus, blue spiral arms, tell tale pinkish star forming regions, and sweeping cosmic dust lanes with a scale comparable to the Milky Way. Hinting at a disorderly past, a remarkable dust lane actually runs straight through the disk, to the left of the galactic center, contrary to M81’s other prominent spiral features. The errant dust lane may be the lingering result of a close encounter between between M81 and its smaller companion galaxy, M82. Scrutiny of variable stars in M81 has yielded one of the best determined distances for an external galaxy — 11.8 million light-years. M81’s dwarf companion galaxy Holmberg IX can be seen just above the large spiral.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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