밝은 나선 은하 M81 (Bright Spiral Galaxy M81)

밝은 나선 은하 M81 (Bright Spiral Galaxy M81)

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Image Credit: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope;
Processing & Copyright: Roberto Colombari & Robert Gendler

지구의 하늘에서 가장 밝은 은하 중 하나로, 우리은하와 크기가 비슷한 아름다운 M81이다. 두 개의 뚜렷한 팔을 그리는 나선 은하로 큰곰자리 방향에 자리하고 있다. 아주 자세하고 멋진 모습으로 담긴 M81의 밝은 핵과, 푸른 나선팔 그리고 먼지 띠가 휘감긴 모습은 우리은하에 견줄 만 하다. 복잡하게 얽힌 구조를 잘 들여다보면, 은하 중심의 왼쪽에 아주 살짝 더 돋보이는 M81의 나선팔 구조가 있는 것을 볼 수 있다. 비대칭한 모습의 먼지 띠는 M81과 그 주변의 작은 이웃 은하 M82가까운 거리에서 부딪힌 결과다. M81에 놓인 변광성을 자세히 연구한 덕분에 정확하게 거리를 유추할 수 있는 — 1,180만 광년 외부 은하 중 하나다.

Explanation: One of the brightest galaxies in planet Earth’s sky is similar in size to our Milky Way Galaxy: big, beautiful M81. This grand spiral galaxy can be found toward the northern constellation of the Great Bear (Ursa Major). This superbly detailed view reveals M81’s bright yellow nucleus, blue spiral arms, and sweeping cosmic dust lanes with a scale comparable to the Milky Way. Hinting at a disorderly past, a remarkable dust lane actually runs straight through the disk, to the left of the galactic center, contrary to M81‘s other prominent spiral features. The errant dust lane may be the lingering result of a close encounter between M81 and its smaller companion galaxy, M82. Scrutiny of variable stars in M81 has yielded one of the best determined distances for an external galaxy — 11.8 million light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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