밤의 토성(Saturn at Night)

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    Image Credit: NASAJPL-CaltechSpace Science InstituteMindaugas Macijauskas

    행성 지구의 밤하늘은 밝지만 좋은 망원경으로 본 토성은 별 파티에서 가장 아름다운 고리를 갖고 있는 모습으로 볼 수 있다. 하지만 이 환상적인 토성 고리와 밤쪽 사진은 외행성보다 태양에 더 가까운 곳에서 망원경으로 보는 것이 불가능하다. 오직 토성의 낮쪽만 볼 수 있다. 사실 이 얇게 햇빛을 받아 빛나고 있는 초승달 모양과 함께 보이는 밤쪽 토성 그리고 그 주변의 복잡한 토성 고리의 모습은 카시니 탐사선으로 찍은 것이다. 행성 지구에서 날려보낸 로봇 탐사선 카시니는 토성 궤도를 향해 날아갔고 2017년 9월 15일 거대한 가스 행성의 대기권 속으로 빠져들기 전까지 13년 간 토성 곁을 맴돌았다. 이 환상적인 모자이크 사진은 카시니의 광각 카메라로 그랜드 피날레 비행이 있기 바로 이틀 전 찍은 것이다. 토성의 밤은 지구에서 또 다른 탐사선 보내지 않는한 다시는 볼 없을 것이다.

    Explanation: Still bright in planet Earth’s night skies, good telescopic views of Saturn and its beautiful rings often make it a star at star parties. But this stunning view of Saturn’s rings and night side just isn’t possible from telescopes closer to the Sun than the outer planet. They can only bring Saturn’s day into view. In fact, this image of Saturn’s slender sunlit crescent with night’s shadow cast across its broad and complex ring system was captured by the Cassini spacecraft. A robot spacecraft from planet Earth, Cassini called Saturn orbit home for 13 years before it was directed to dive into the atmosphere of the gas giant on September 15, 2017. This magnificent mosaic is composed of frames recorded by Cassini’s wide-angle camera only two days before its grand final plunge. Saturn’s night will not be seen again until another spaceship from Earth calls.

    Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
    NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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    A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
    Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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