밤의 NICER (NICER at Night)

밤의 NICER (NICER at Night)

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Image Credit: NASANICER

국제 우주정거장으로 날아간 탑재체인 중성자별 내부 성분 탐사선 (NICER)가 춤을 추면서 매 93분 마다 우주 정거장 궤도에서 행성 지구 주변을 맴돌며 우주에서 날아오는 엑스선 신호를 추적한다. 궤도가 밤 시간을 지나는 동안 엑스선 검출기는 계속 켜져있다. 따라서 NICER가 타겟을 계속 추적하면서 지난 22개월 동안 NICER의 데이터는 하늘 전체에 걸쳐 밝은 고리와 호를 그렸다. 이 호에서 특히 밝은 지점들은 NICER가 주로 감시하는 엑스선 하늘 속 펄사들이다. 이 펄사들은 아주 빠르게 도는 중성자별로 시계처럼 일정하게 엑스선 펄스를 내보낸다. 그 타이밍을 정밀하게 측정하면 탐사선들의 속도와 방향의 기준이 되는 내비게이션으로 쓸 수 있다. 위 사진 속 NICER 엑스선, 전천 지도에서 천구의 적도는 수평으로 지나고 있다.

Explanation: A payload on board the International Space Station, the Neutron star Interior Composition Explorer (NICER) twists and turns to track cosmic sources of X-rays as the station orbits planet Earth every 93 minutes. During orbit nighttime, its X-ray detectors remain on. So as NICER slews from target to target bright arcs and loops are traced across this all-sky map made from 22 months of NICER data. The arcs tend to converge on prominent bright spots, pulsars in the X-ray sky that NICER regularly targets and monitors. The pulsars are spinning neutron stars that emit clock-like pulses of X-rays. Their timing is so precise it can be used for navigation, determining spacecraft speed and position. This NICER X-ray, all-sky, map is composed in coordinates with the celestial equator horizontally across the center.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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