밤하늘을 올려다보면 문득 보이는 별들, 처음엔 하나, 둘 보이더니 점차 수많은 별들이 보이기 시작합니다. 무질서한 별들의 집합 속에서 우리의 선조들은 선을 잇기 시작했습니다. 다름 아닌 별자리죠. 현재 국제 천문연맹은 수많은 별자리들을 정리하여 88개의 별자리로 만들었습니다. 저는 그 많은 별자리들 중 눈에 잘 보이면서, 익숙한 별자리들을 소개할 것입니다.

 

가장먼저 소개할 별자리는 오리온자리입니다.

춥고 추운 어느 겨울철, 혹시 하늘을 올려다본 적이 있으신가요? 아마 밤하늘의 반짝이는 별들을 마주하셨을 것입니다. 그 중 별3개가 나란히 박혀있는 모습을 보셨나요? 아마도 사진1과 같은 모습을 보셨을 것이라 생각합니다. 이제 바로 사진 속 별자리, 오리온자리에 대해 소개하겠습니다.

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ⓒ. APOD
오리온자리에 관련된 신화!

오리온자리. 기원은 바로 그리스 신화로부터 나옵니다. 그리스 신화 속 오리온은 사냥의 여신이자 아르테미스와 사랑하던 사이였습니다. 하지만 이를 거부한 아르테미스의 오빠 아폴론은 전갈을 보내 독침으로 오리온을 죽이려했습니다. 아르테미스는 강한 반발을 했고 결국 아폴론은 아르테미스에게 한 가지 내기를 제안했습니다. 바로 오리온이 전갈로부터 살아남는다면 더 이상 간섭하지 않기로 한다는 것 이였죠. 오리온은 전갈로부터 살아남았으나 후에 전갈의 독이 퍼져 죽게 되었고 이를 딱하게 여긴 아폴론이 별자리로 만들어 주었습니다.

 

오리온자리와 관련된 진실!
삼태성 ⓒ. 위키피디아
삼태성 ⓒ. 위키피디아

(1) 삼태성(三台星)은 오리온자리의 허리부분의 3개의 별이다?

대부분 오리온자리의 허리부분에 있는 3개의 별들이라고 아시지만 사실은 그게 아닙니다. 삼태성(三台星)은 큰곰자리의 발바닥 부근에 해당하는 별로 북두칠성의 물을 담는 쪽에 길게 비스듬히 늘어선 세 쌍의 별입니다. 오리온자리의 나란한 세 쌍의 별들은 오리온의 허리띠라고 불립니다.

(2) 오리온자리는 겨울철에만 관측가능하다?

오리온자리는 대체적으로 겨울철 별자리이기에 겨울철에 주로 관측 가능한 것은 사실이나 그 외의 계절에도 관측 가능합니다. 봄철의 경우 해가 진후에 서쪽 하늘에서 관측가능하고 5월 말부터는 점점 보이지 않다가 8월정도의 시기부터 다시 동쪽 하늘에 보이기 시작합니다.

 

오리온자리에서 볼만한 것들!

1. 오리온 대 성운(M42)

오리온 대성운 ⓒ. 위키피디아
오리온 대성운 ⓒ. 위키피디아

오리온 대 성운은 오리온자리의 허리띠 아래부근에 있는 발광 성운으로 겉보기등급 +4.0에 해당하는 천체입니다. 쉽게 말해 도심 속에서는 보기 힘든 천체중 하나입니다. 또한 성운 속에서 Trapezium 이라는 성단을 만날 수 있습니다.

2. 오리온자리 유성우

10월 21일경에 극대기인 유성우로써 복사점1)은 쌍둥이자리와의 경계부근이며 시간당 20개정도의 유성우를 볼 수 있습니다.

3. 말머리성운 (IC 434)

오리온자리의 말머리성운 ⓒ. 위키피디아
오리온자리의 말머리성운
ⓒ. 위키피디아

오리온자리의 암흑 성운이며 오리온 벨트의 가장 동쪽 별 바로 아래에 위치합니다. 겉보기 등급은 +10.0 이지만 하늘에서 가장 알아보기 쉬운 성운 중 하나에 속합니다.

 

글.  장태수areacmzl@gmail.com


 

1) 유성우의 복사점: 하늘의 한 점으로 이곳에서 유성이 떨어지는 현상이 관측된다. 예로는 페르세우스자리 유성우가 있다.


 

자료출처
나무 위키
위키 백과

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