Image Credit: H. Bond (STScI), R. Ciardullo (PSU), WFPC2, HST, NASA; Processing: Forrest Hamilton

마치 진주같은, 하얀 백색왜성이 자신을 덮고 있던 껍질 바깥으로 밝게 빛나고 있다. 우리 태양도 이런 비슷한 과정을 거쳐 쓸모없는 껍질을 벗기고 아주 아름답게 빛나는 고동이 될 것이다. 가스와 먼지로 덮인 껍질은 위 사진 속에서 NGC 2440이라 불리는 행성상 성운을 이루고 있으며, 가장 뜨거운 것으로 알려진 백색왜성을 품고 있다. 사진 가운데 근처에 밝게 빛나는 우주 진주알이 작은 점으로 찍혀있다. NGC 2440는 대략 1광년 정도의 크기로 펼쳐져있다. 시간이 지나면 우리 태양 중심도 결국 백색왜성이 되는데, 앞으로 50억년이나 지나고서의 일이다. 위의 칼라 사진은 1995년 허블 우주망원경이 촬영한 것이다. NGC 2440은 고물자리 방향으로 약 4,000 광년 거리에 놓여있다.

Explanation: Like a pearl, a white dwarf star shines best after being freed from its shell. In this analogy, however, the Sun would be a mollusk and its discarded hull would shine prettiest of all! In the above shell of gas and dust, the planetary nebula designated NGC 2440, contains one of the hottest white dwarf stars known. The glowing stellar pearl can be seen as the bright dot near the image center. The portion of NGC 2440 shown spans about one light year. The center of our Sun will eventually become a white dwarf, but not for another five billion years. The above false color image was captured by the Hubble Space Telescope in 1995. NGC 2440 lies about 4,000 light years distant toward the southern constellation Puppis.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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