Image Credit & Copyright: Ivan Eder

먼지와 가스로 이루어진 이 구름들은 백조자리 방향의 별들로 가득한 우리은하 평면 위르 떠다니고 있다. 망원경으로 담은 이 장면에는 거품 성운 (왼쪽 아래)과 초승달 성운 (오른쪽 위)이 담겨있다. 둘 모두는 별의 일생에서 마지막 순간에 만들어졌다. NGC 6888로도 알려진 초승달 성운은 그 중심에 밝고 무거운 울프-레잇 별, WR 136을 품고 있으며, 주변의 외곽으로 강한 항성풍을 내뿜고 있다. 엄청난 속도로 연료를 태우던 WR 136은 그 짧은 일생의 막바지에 다다르면서 어마어마한 초신성 폭발과 함께 끝을 맺었다. 최근 발견된 비누 거품 성운은 작은 질량의, 오래 사는 태양과 같은 별이 서서히 백색 왜성으로 식어가면서 남긴 행성상 성운이다. 둘 모두 약 5,000 광년 혹은 더 멀리 떨어져있는데, 더 거대한 초승달 성운은 약 25 광년 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: These clouds of gas and dust drift through rich star fields along the plane of our Milky Way Galaxy toward the high flying constellation Cygnus. Caught within the telescopic field of view are the Soap Bubble (lower left) and the Crescent Nebula (upper right). Both were formed at a final phase in the life of a star. Also known as NGC 6888, the Crescent was shaped as its bright, central massive Wolf-Rayet star, WR 136, shed its outer envelope in a strong stellar wind. Burning through fuel at a prodigious rate, WR 136 is near the end of a short life that should finish in a spectacular supernova explosion. recently discovered Soap Bubble Nebula is likely a planetary nebula, the final shroud of a lower mass, long-lived, sun-like star destined to become a slowly cooling white dwarf. While both are some 5,000 light-years or so distant, the larger Crescent Nebula is around 25 light-years across.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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