Image Credit & Copyright: J-P Metsävainio (Astro Anarchy)

지구에서 볼 때 백조자리 방향에는 베일 성운의 일부로, 충격파에 밀려 뜨겁게 달아오른 뒤죽박죽으로 얽힌 가스 가닥의 형상이 놓여있다. 이 베일 성운 자체는 거대한 초신성 잔해로, 무거운 별이 죽음과 함께 폭발하면서 남긴 팽창하는 가스 구름이다. 원래의 초신성 폭발에서 나온 빛은 지구에 오는데 5,000년이 넘는 시간이 걸렸을 것이다. 이 격정적인 현상이 벌어지면서, 우주 공간에 충격파가 공간을 가로질러 퍼져나가며 성간 물질들을 휩쓸고 들뜨게 만들었다. 이 달궈진 가스 가닥들은 사진 속에서 거의 옆에서 바라본 모습으로 보이지만 훨씬 더 거대한 크기를 갖고 있으며, 특히 이온화된 수소와 황 원자에서 새어나오는 빛은 각각 붉은색과 녹색, 그리고 산소는 푸른색으로 잘 구분해 놓았다. 백조자리 고리로도 잘 알려진 베일 성운의 너비는 약 3도 정도로, 이는 보름달의 6배에 달하는 너비이다. 이 곳까지 추정되는 거리 1,500 광년을 감안하면 그 실제 크기는 70 광년이 넘는데, 사진에 담긴 장면은 그 거리의 3분의 1 정도를 가득 담고 있다. 하버드 대학교 천문대장의 이름을 따 피커링의 삼각형이라고 불리는 NGC 6979는 가스 가닥들이 복잡하게 얽힌 구조로 플레밍의 삼각형 가닥이라는 이름으로 더 잘 알려져있다.

Explanation: Chaotic in appearance, these filaments of shocked, glowing gas break across planet Earth’s sky toward the constellation of Cygnus, as part of the Veil Nebula. The Veil Nebula itself is a large supernova remnant, an expanding cloud born of the death explosion of a massive star. Light from the original supernova explosion likely reached Earth over 5,000 years ago. Blasted out in the cataclysmic event, the interstellar shock waves plow through space sweeping up and exciting interstellar material. The glowing filaments are really more like long ripples in a sheet seen almost edge on, remarkably well separated into the glow of ionized hydrogen and sulfur atoms shown in red and green, and oxygen in blue hues. Also known as the Cygnus Loop, the Veil Nebula now spans nearly 3 degrees or about 6 times the diameter of the full Moon. While that translates to over 70 light-years at its estimated distance of 1,500 light-years, this field of view spans less than one third that distance. Identified as Pickering’s Triangle for a director of Harvard College Observatory and cataloged as NGC 6979, the complex of filaments might be more appropriately known as Williamina Fleming’s Triangular Wisp.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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