Image Credit & Copyright: NASAESA, the Hubble Heritage Team
(STScI / AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team

용골자리 방향으로 2만광년 거리에 어린 성단과 함께 새로운 별이 태어나는 지역을 아우르는 웨스터룬드(Westerlund) 2의 장관이 사진을 가득 채우고 있다. 위 영상은 1990년 4월 24일 발사된 허블우주망원경의 25주년을 기념하여 허블우주망원경의 근적외선과 가시광 카메라로 촬영 한 것이다. 성단은 대략 10 광년 너비로 펼쳐진 채 아주 밝고 무거운 별들이 빽빽하게 모여있다. 이런 어리고 무거운 별에서 새어나오는 강력한 항성풍과 복사 에너지가 주변 먼지와 가스 지역을 밀어내며, 중심의 성단을 품은 채 별들이 태어나는 먼지 기둥으로 탈바꿈시켰다. 밝은 별 주변의 붉은 점들은 성단에서 갓 태어난 어두운 별의 모습으로, 아직 그들이 태어난 먼지와 가스로 이루어진 둥지 안에 숨어있다. 하지만 사진 속에 여기저기 흩어져있는 밝고 푸른 별들은 웨스터룬드 2 성단에 속한 별이 아니라, 그저 허블의 기념 사진의 주인공 앞에 놓여있는 것 뿐이다.

Explanation: Located 20,000 light-years away in the constellation Carina, the young cluster and star forming region Westerlund 2 fills this cosmic scene. Captured with Hubble’s cameras in near-infrared and visible light, the stunning image is a celebration of the 25th anniversary of the launch of the Hubble Space Telescope on April 24, 1990. The cluster’s dense concentration of luminous, massive stars is about 10 light-years across. Strong winds and radiation from those massive young stars have sculpted and shaped the region’s gas and dust, into starforming pillars that point back to the central cluster. Red dots surrounding the bright stars are the cluster’s faint newborn stars, still within their natal gas and dust cocoons. But brighter blue stars scattered around are likely not in the Westerlund 2 cluster and instead lie in the foreground of the Hubble anniversary field of view.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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